Coffee Island: το ξεχωριστό ελληνικό «νησί» του καφέ

19 Δεκεμβρίου 2017
Μπορεί το λογοπαίγνιο με το όνομα του coffee island να είναι αναμενόμενο αυτό που όμως δεν είναι αναμενόμενο είναι το επίπεδο της δουλειάς που γίνεται, για ελληνική εταιρεία, στον χώρο του specialty καφέ.
  • Coffee Island: το ξεχωριστό ελληνικό «νησί» του καφέ | Coffee Corner

Η coffee Island θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως μία από τις σημαντικότερες ελληνικές εταιρείες για την οποία οι ξένοι γνωρίζουν περισσότερα από ότι εμείς στην Ελλάδα. Ξεκίνησε το 1999 στην Πάτρα από έναν οραματιστή γιατρό που δημιούργησε ένα εξειδικευμένο καφεκοπτείο επιλεγμένων καφέδων από όλον τον κόσμο. Η έλευση του ποιοτικού καφέ, μαζί με το τρίτο κύμα καφέ όπως ονομάζεται πλέον, βρισκόταν ακόμη στις απαρχές της και κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί την εξέλιξη που θα ακολουθούσε.

H Coffee Island σε αριθμούς

Σήμερα, η Coffee Island βρίσκεται στην πρώτη θέση αλυσίδας καφέ στην χώρα μας και έκτη στην Ευρώπη με βάση το δίκτυο των καταστημάτων της, που αριθμεί αυτή τη στιγμή 395 σημεία σε ολόκληρη την Ελλάδα. Βρίσκεται λίγο πίσω από κολοσσούς όπως τα Costa Coffee, Starbucks, Tchibo, McCafe και Caffe Nero. Απασχολεί περισσότερους από 200 εργαζομένους στην Ελλάδα και περίπου 25 στην Κύπρο, χωρίς να προσμετρούνται οι ιδιοκτήτες και εργαζόμενοι στα καταστήματα που είναι όλα franchise. Πρόσφατα ξεκίνησαν τη λειτουργία τους τα δύο καταστήματα του εξωτερικού σε Τορόντο και Λονδίνο. Έτσι, η Coffee Island αποτελεί αυτή τη στιγμή το σημαντικότερο ελληνικό δίκτυο στην λιανική specialty καφέ. Πέρα όμως από τα νούμερα η Coffee Island είναι η απτή απόδειξη πως η ποιότητα μπορεί να είναι και προσιτή, αρκεί να υπάρχει όραμα και οργάνωση αλλά κυρίως χαρισματικοί άνθρωποι, τη σωστή στιγμή, στη σωστή θέση.

Η στιγμή ήταν το 2010 με την αλλαγή της νομοθεσίας για τον καφέκαι τη δυνατότητα που δόθηκε στα καφεκοπτεία να σερβίρουν και καφέ.Η σωστή στρατηγική τοποθέτηση, η επίτευξη σημαντικών συμφωνιών με τους παραγωγούς καφέ και ο επιτυχημένος επανασχεδιασμός του brand οδήγησαν την Coffee Island στην κορυφή. Στο τιμόνι αυτής της επιτυχημένης πορείας βρίσκεται ο Κωνσταντίνος Κωνσταντινόπουλος με άξιους συμπαραστάτες τον Αλέξανδρο Ζαπανιώτη, τον Μιχάλη Καμβύση και τον Παναγιώτη Κωνσταντινόπουλο. Αυτό το κουαρτέτο νέων ανθρώπων οδηγεί με ασφάλεια την εταιρεία από την Πάτρα ανάμεσα στις κορυφαίες της Ευρώπης, σχεδιάζοντας προσεκτικά κάθε βήμα προς τη νέα εποχή. Η ιστορία της Coffee Island βρίσκεται ήδη δημοσιευμένη σε αρκετά sites και blogs αλλά κυρίως εδώ coffee island story και κατά τη γνώμη μου είναι πλεονασμός να αναφερθώ σε αυτή. Αυτό όμως που σίγουρα θεωρώ σημαντικό είναι να αναλύσω το DNA της εταιρείας, αυτό που την διαφοροποιεί από άλλες ελληνικές εταιρείες όπως εγώ το ένιωσα κατά τη συνάντησή μου με τον Παναγιώτη Κωνσταντινόπουλο, Διευθυντή του τμήματος R&D της εταιρείας και του τμήματος της Λειτουργίας του Δικτύου, ενώ είναι πιστοποιημένος εκπαιδευτής του SCAE και Q-Grader.

Ένα ισχυρό επιχειρηματικό DNA

Η επίσκεψη μου στα κεντρικά γραφεία της εταιρείας στην Πάτρα καθώς και στο εργοστάσιο παραγωγής στην ΒΙΠΕ Πατρών επιβεβαίωσε με τον καλύτερο τρόπο πως στο επίκεντρο κάθε σχεδιασμού βρίσκεται ο άνθρωπος. Η ανθρωποκεντρική προσέγγιση περιλαμβάνει τόσο την μεταλαμπάδευση της εταιρικής κουλτούρας σε κάθε εργαζόμενο όσο και τη συνεχή εκπαίδευση του στα θέματα που τον αφορούν. Έτσι, σε ένα ελκυστικό εργασιακό περιβάλλον ο άνθρωπος βελτιώνεται και εξελίσσεται ως επαγγελματίας και μαζί με αυτόν εξελίσσεται και η εταιρεία. Δεν είναι τυχαίο πως η Coffee island,από την έναρξη της, παρουσιάζει σχεδόν μηδενικό αριθμό αποχωρήσεων προσωπικού.

Δεύτερο πολύ σημαντικό στοιχείο του DNA της εταιρείας είναι ένας ηθικός κώδικας δίκαιου εμπορίου που γεννήθηκε αυθόρμητα και εφαρμόζεται. Η Coffee Island φροντίζει τους συνεργάτες της και τις συναλλαγές μαζί τους χτίζοντας σχέσεις εμπιστοσύνης που δύσκολα συναντά κάποιος στην Ελλάδα. Δεν διαθέτει δικά της καταστήματα για να μην είναι ανταγωνιστική προς τους franchisees,με σκοπό να επικεντρωθεί στην συνεχόμενη υποστήριξη και εκπαίδευσή τους. Από την άλλη πλευρά βοηθά τους παραγωγούς κόκκων καφέ, όπου και αν βρίσκονται, να βελτιώσουν τις συνθήκες διαβίωσης αλλά και τις τεχνικές καλλιέργειας των χωραφιών τους με στόχο την μεγιστοποίηση της παραγόμενης ποιότητας που θα τους δώσει υψηλότερα εισοδήματα. Με το δίκαιο εμπόριο όλοι κερδίζουν και η Coffee Island είναι από τις λίγες ελληνικές εταιρείες, αν όχι η μοναδική, που εφαρμόζει πρακτικές Direct Trade. Χαρακτηριστικά θα σημειώσω όπως μου μεταφέρθηκε πως κατά την περίοδο των capital controls που οι ξένοι προμηθευτές έκλεισαν τις πόρτες προς τους Έλληνες εισαγωγείς, η Coffee Island βίωσε μια ανεπανάληπτη επιχειρηματική υποστήριξη εξαιτίας της διεθνούς αξιόπιστης φήμης που είχε προλάβει να εδραιώσει, γεγονός σπάνιο για ελληνική εταιρεία.Μια φήμη που ελάχιστα είναι γνωστή και εμπεριστατωμένη στην Ελλάδα αλλά απολαμβάνει τον σεβασμό των συνεργατών του εξωτερικού.

Τρίτο, κυρίαρχο στοιχείο είναι η επιστήμη που χρησιμοποιείται, η γνώση που αποκτάται και η συνεχής εκπαίδευση που εφαρμόζεται σε όλα τα στάδια από την επιλογή των κόκκων έως την διάθεση του καφέ στον καταναλωτή. Κάθε τι που συμβαίνει και σχετίζεται με τον καφέ μελετάται και εμπεδώνεται σε τέτοιο βαθμό έτσι ώστε να γίνεται κτήμα η αιτία που το προκαλεί και η φιλοσοφία του. Με αυτό τον τρόπο η διαδικασία παραγωγής βελτιστοποιείται και γίνεται με τον καταλληλότερο τρόπο ώστε πάντα προσαρμόζεται στις υπάρχουσες συνθήκες με στόχο το καλύτερο αποτέλεσμα. Η γνώση στον καφέ και η χρήση πρωτοκόλλων σε όλα τα στάδια της παραγωγής διευκολύνουν τον εντοπισμό σφαλμάτων και εγγυώνται τη σταθερή υψηλή ποιότητα στο τελικό προϊόν ακόμη και εάν αυτό προορίζεται για μαζική κατανάλωση.

Δυναμικό παρόν, ελπιδοφόρο μέλλον

Με αυτά τα χαρακτηριστικά στο DNA της η Coffee Island καταφέρνει σήμερα να παρέχει υψηλής ποιότητας καφέ σε προσιτή τιμή. Είναι σε θέση να κλείνει αποκλειστικές συμφωνίες με μερικές από τις καλύτερες φάρμες καφέ στον κόσμο, διενεργεί ποιοτικό έλεγχο στη φάρμα, αγοράζει καφέ που αξιολογείται από 84 grade και πάνω, διαθέτει μια ισχυρή θέση στην παγκόσμια αγορά καφέ, εφαρμόζει πρακτικές δίκαιου εμπορίου, αναπτύσσει πρωτοποριακές τεχνικές παραγωγής καφέ, διαθέτει ένα ισχυρό τμήμα R&D, εκπαιδεύει επαγγελματίες και κοινό στον ποιοτικό καφέ, προσφέρει specialty coffee σταθερής ποιότητας σε προσιτή τιμή για όλον τον κόσμο, δίνει δουλειά σε χιλιάδες ανθρώπους και εξελίσσεται σε μια από τις πιο δυναμικές ελληνικές εταιρείες.

Παράλληλα με το δίκτυο καταστημάτων που αναπτύσσεται συνεχώς η Coffee Island παρουσιάζει μια σειρά projectsπου έχουν στόχο την εκπαίδευση των καταναλωτών στον ποιοτικό καφέ.

Το micro farm project είναι μια προσπάθεια γνωριμίας του κοινού με μονοποικιλιακούς καφέδες από μικρές φάρμες σε όλον τον κόσμο. Με αυτόν τον τρόπο γίνεται ευκολότερα αντιληπτό το γευστικό προφίλ κάθε καφέ καθώς συνδέεται με το terroir, την φάρμα και το περιβάλλον της δηλαδή, τον τρόπο καβουρδίσματος και τον τρόπο παρασκευής. Επιλέγονται καφέδες με αξιολόγηση 87-88 grade και πάνω, δηλαδή καφέδες υψηλής ποιότητας που αποτελούν το 3-4% της παγκόσμιας παραγωγής και που δύσκολα έρχονται στην Ελλάδα, και προσφέρονται σε προσιτή τιμή.

Το Nitro Cold Brew project είναι μια πρωτοποριακή ενέργεια διάθεσης καφέ από κάνουλα όπως οι βαρελίσιες μπίρες. Στον καφέ έχει προστεθεί άζωτο με αποτέλεσμα να αποκτήσει πιο κρεμώδη υφή και έκρηξη αρωμάτων στο στόμα. Πρόκειται για καφέ κρύας εκχύλισης [cold brew]και αποτελεί μια πολύ ενδιαφέρουσα εναλλακτική του freddo καφέ.

Τέλος, η Coffee Island είναι έτοιμη να ανακοινώσει ένα μεγαλόπνοο εκπαιδευτικό πρόγραμμα που σίγουρα θα δημιουργήσει αίσθηση στην αγορά του καφέ τόσο στην Ελλάδα όσο και παγκοσμίως.

Στην Ελλάδα της κρίσης δεν συναντάς εύκολα νέες εταιρείες με τη δυναμική και το DNA της Coffee Island. Μια δυναμική που χτίστηκε με επίκεντρο τον άνθρωπο, που ξεκινά από αυτόν και τελειώνει σε αυτόν, ενσωματώνοντας γνώση, επιστήμη, εκπαίδευση, σεβασμό, δικαιοσύνη, συνέπεια, οργάνωση και στοχεύει στην ποιότητα του τελικού προϊόντος και εντέλει στην απόλαυσή μας. Μια εταιρεία που είναι από τις πλέον αναγνωρίσιμες στο εσωτερικό αλλά και το εξωτερικό.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση