Απόβαση στη Νορμανδία

31 Οκτωβρίου 2012

Μια γνωριμία με την Νορμανδία και το διασημότερο ίσως προϊόν της, το Calvados. Ένα brandy με πρώτη ύλη τα μήλα...για τα οποία φημίζεται η περιοχή.

Β΄ Παγκόσμιος Πόλεμος. Στα παράλια της Βόρειας Γαλλίας έλαβε χώρα και η τελευταία πράξη του συγκεκριμένου θέατρου του παραλόγου όπως είναι κάθε πόλεμος άλλωστε. Οι συμμαχικές δυνάμεις αποφάσισαν ότι έπρεπε να γίνει μία απόβαση από την Μεγάλη Βρετανία  σε κάποια περιοχή της Ευρώπης για να αντιμετωπιστούν ολοκληρωτικά τα γερμανικά στρατεύματα. Οπότε μιλάμε για μία μαζική εισβολή Καναδών, Βρετανών και Αμερικάνων ενάντια στους Ναζί.

Το ξημέρωμα της 6ης του Ιούνη του 1944 αυτό έγινε πράξη. Χιλιάδες στρατιώτες, πλοία και αεροπλάνα για τρεις μήνες δώσανε την μητέρα των μαχών , οι Γερμανοί αντιστάθηκαν όσο αντιστάθηκαν , οι νεκροί ανυπολόγιστοι εκατέρωθεν, ο Χίτλερ ηττήθηκε και όλα καλά. Τα ακριβή ιστορικά στοιχεία της απόβασης στη Νορμανδία δυστυχώς δεν χωράνε σε αυτό το κείμενο αλλά ίσως χωράει ένα μέρος του πλούτου αυτής της περιοχής της Γαλλίας που τόσο είχε πληγεί μισό και πλέον αιώνα πριν.

Μία περιοχή που φημίζεται για τα θαλασσινά της, τα τυριά της και για τα μήλα της.Έλαβε το όνομα της από ένα Βίκινγκ πολέμαρχο τον Rollo o oποίος είχε εισβάλλει στη χώρα προασπίζοντας το στέμμα του βασιλιά της Δανίας περί το 885 και οποίος συνθηκολόγησε με το βασιλιά Κάρολο “the Simple” για την παραχώρηση ενός μέρους του Φραγκικού κράτους (υπό τον φόβο ότι θα τα έχανε όλα) στα παράλια, με την προυπόθεση να τους προστατεύουν από αναπάντεχες επιδρομές άλλων πολεμιστών. Ο Rollo ονόμασε αυτή τη περιοχή Νορμανδία από την λέξη Νορμάν που στην γλώσσα των Βικινγκ σήμαινε Νορβηγία.

To 1956 η Γαλλική Νορμανδία χωρίστηκε στα δύο. Άνω και Κάτω Νορμανδία. Στην Κάτω Νορμανδία θα βρούμε και τον νομό του Calvados που πήρε το όνομα του από έναν ύφαλο στην ακτή Asnelles. Kαι τώρα ας μιλήσουμε για τα μήλα και το Brandyπου παίρνουμε από αυτά. Το ομώνυμο Calvados. H άνοδος του συγχρονίστηκε με την πτώση του Cognac από το 1863 όταν ξεκίνησε η φυλλοξήρα να πλήττει τους αμπελώνες και αντιστοίχως την παραγωγή του κρασιού. Η στροφή σε άλλες πρώτες ύλες για την παραγωγή Brandyήταν αναπόφευκτη με την ζήτηση να αυξάνεται και εκτός των τειχών της Νορμανδίας. Και ποια θα μπορούσε να είναι εκτός από τα μήλα αφού και το κλίμα δεν ευννοούσε την παραγωγή σταφυλιών; Το Calvados διαδόθηκε γρήγορα και αυτό παραλίγο να στοιχίσει αφού στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο επιστρατεύτηκε από τα στρατεύματα η παραγωγή του απεσταγμένου αλκοόλ εκτός από τις αναγνωρισμένες περιοχές  Cognacκαι Armagnac. Hπεριοχή Pays d’Auge με πολύ βιασύνη αιτήθηκε και εκείνη την αναγνώριση του Calvados ως προιόν ονομασίας προέλευσης για να σώσειτο προιόν της. Σωτήριο έτος ήταν το 1942 οπότε και αναγνωρίστηκε ως Apellation d’ Origine Controlee.

Το Calvados παράγεται από το 1533 περίπου. Στην ουσία πρόκειται για ένα απόσταγμα μηλίτη και ενώ θα μπορούσαμε να το παρομοιάσουμε με ένα eau-de-vie τελικά λαμβάνει τον χαρακτήρα ενός Brandy. Περίπου εφτά (7) εκατομμύρια δέντρα αποτελούν τους οπωρώνες μήλων και αχλαδιών και από αυτά 46 διαφορετικές ποικιλίες μήλων επιτρέπονται για την παραγωγή Calvados. Ξινά με την υψηλή περιεκτικότητά τους σε οξέα να δίνουν στο μηλίτη φρεσκάδα και διάρκεια ζωής. Αυτά είναι τα Rambault και Rene Martin. Πικρά και περιεκτικά σε υψηλή ποσότητα από τανίνες δίνοντας περισσότερο σώμα στο μηλίτη.Σε αυτή την κατηγορία ανήκουν τα Domaine, Frequin, Rouge, Mettaisκαι Moulin-a-vent. Γλυκόξινα που είναι και αυτά που διαμορφώνουν την βάση του μηλίτη που βοηθούν την σχέση γλυκύτητας και τανίνης.Σε αυτά ανήκουν οι ποικιλίες Bedan, BenetRouge, Bisquet, Noeldes Champs και Saint Martin. Tέλος τα γλυκά μήλα που χρησιμοποιούνται αναπτύσουν περισσότερη ζάχαρη, αυξάνουν την αλκοολική περιεκτικότητα και προσδίδουν τον απαιτούμενο αρωματικό χαρακτήρα. Οι βασικές ποικιλίες είναι οι Germaine και Rouge Duret. Oι παραγωγοί μπορούν να διαμορφώσουν τα ποσοστά των εκάστοτε ποικιλιών που θα χρησιμοποιηθούν για να δώσουν εντελώς τον δικό τους χαρακτήρα στο απόσταγμα.

Τα μήλα αφού έχουν συλλεχθεί προσεκτικά, ανάλογα και το πόσο έχουν ωριμάσει με κάποιους παραγωγούς να περιμένουν να πέσουν μόνα τους από τις μηλιές για να έχουν αναπτύξει όλη τους την γλυκύτητα, μεταφέρονται και πλένονται σχολαστικά και στο τέλος συνθλίβονται σε ένα μύλο ώστε να βγεί ο χυμός που αποτελεί και την βάση του μηλίτη. Η ζύμωση διαρκεί μερικές εβδομάδες (το λιγότερο έξι (6) ) ανάλογα με την ποικιλία. Η απόσταξη διαφέρει από παραγωγό σε παραγωγό με τον Σεπτεβριο να αποτελούσε τον κατεξοχή μήνα, πλέον γίνεται όλο τον χρόνο, για να γίνει αυτό πράξη με τους μικρούς αποστακτήρες να έχουν την τιμητική τους.

Η ωρίμανση ακολουθεί την λογική του Γαλλικού Brandyκαι πρέπει να χαρακτηρίζεται από τουλάχιστον δύο χρόνια σε δρύινα βαρέλια για να θεωρηθεί το απόσταγμα μηλίτη Calvados,με το πέρασμα των χρόνων να γιγαντώνει το τελικό αποτέλεσμα. Η ηλικία που αναγράφεται στο εκάστοτε μπουκάλι αφορά το νεότερο μέλος . Σημείωση ότι το Calvados δεν ωριμάζει στο μπουκάλι που σημαίνει ότι βάσει νόμου πρέπει να αναγράφεται η ημερομηνία εμφιάλωσης. Τα χρόνια στο  βαρέλι , η επαφή με τον αέρα μέσω του ξύλου, προκαλώντας οξείδωση, και η εξάτμιση, δηλαδή η συγκέντρωση του τελικού προιόντος, είναι αυτά που δίνουν στο Calvados την τελειότητα. Enjoy.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση