Μπαριάμης: Ένα λουκούμι… λουκούμι

25 Φεβρουαρίου 2015
Μια οικογενειακή επιχείρηση από το Αγρίνιο ανανεώνεται εντυπωσιακά και ετοιμάζεται να κατακτήσει τον κόσμο με τα λουκούμια της.


Στην ελληνική παράδοση υπάρχουν μερικά εδέσματα που είναι συνδεδεμένα με τις απλές στιγμές της καθημερινότητας μας δημιουργώντας γευστικές μνήμες και ανέμελες εικόνες. Έτσι, το γλυκό του κουταλιού αποτελούσε το απαραίτητο κέρασμα των απογευματινών φιλοξενούμενων, η βανίλια υποβρύχιο δρόσιζε την καλοκαιρινή μας αθωότητα, καθώς παιδιά ακόμη πασχίζαμε να τη μασήσουμε βουτηγμένη στο ποτήρι με το παγωμένο νερό, ενώ μεγαλώνοντας, το λουκουμάκι συνόδευε ιδανικά ένα φλιτζάνι μερακλίδικο ελληνικό καφέ.

Και εάν τα γλυκά του κουταλιού εξελίχθηκαν στον χρόνο, γέμισαν αρώματα και γεύσεις από μια πλούσια ποικιλία καρπών και φρούτων της ελληνικής φύσης, η βανίλια και το λουκούμι αποτραβήχτηκαν σιωπηρά από το ελληνικό τραπέζι και παρέμειναν να γοητεύουν τους λάτρεις τους σε τοπικό επίπεδο και σε μικρότερους κύκλους.

Τα Παραδοσιακά Γλυκά Μπαριάμης όμως, μια οικογενειακή επιχείρηση από το Αγρίνιο, βάλθηκε να αλλάξει τα δεδομένα επενδύοντας στη γνώση και την παράδοση με έναν ιδιαίτερο όσο και αυτονόητο τρόπο.

Δοκιμάζοντας τα λουκούμια Μπαριάμης εκείνο που σε εντυπωσιάζει αρχικά είναι η βελούδινη υφή και το μαλακό δάγκωμα στο στόμα, αποτέλεσμα τόσο της διαδικασίας παραγωγής που γίνεται στο χέρι όσο και του συνεχούς ελέγχου της υγρασίας, όπως μας εξήγησαν, που είναι σημαντική καθώς το λουκούμι είναι εξαιρετικά ευαίσθητο. Μεγάλη υγρασία το αλλοιώνει ενώ λιγότερη υγρασία το ξεραίνει. Το λουκούμι αποτελείται από άμυλο, ζάχαρη και αρωματικά στοιχεία ενώ εξωτερικά πασπαλίζεται ή μάλλον καλύτερα καλύπτεται από άχνη ζάχαρη. Έτσι, τα λουκούμια είναι εξαιρετικά ευαίσθητα σε διαφορετικές συνθήκες περιβάλλοντος όπως η υγρασία, η ζέστη και το φως. Γι’ αυτό στην Μπαριάμης τα λουκούμια προετοιμάζονται με τον παραδοσιακό τρόπο στο χέρι, ενώ μετά την κοπή τους συσκευάζονται αμέσως σε προστατευτικές από την υγρασία και το φως συσκευασίες. Επίσης, είναι πάντα φρέσκα καθώς η παραγωγή είναι ελεγχόμενη και έχει σχεδιαστεί έτσι ώστε να καλύπτει τη ζήτηση, που αν και είναι συνεχώς αυξανόμενη εντούτοις η στρατηγική της εταιρείας είναι να μην αποθηκεύει αλλά να παράγει συνεχώς φρέσκο προϊόν.

Μετά λοιπόν την πρώτη βελούδινη επαφή στο στόμα η επόμενη έκπληξη έρχεται από τη γεύση. Δοκιμάσαμε το λουκούμι με φλισκούνι και ξύσμα πορτοκαλιού και ανακαλύψαμε από την αρχή τη μικρή αλλά θαυματουργή ζαχαρένια μπουκίτσα. Η αναζωογονητική φρεσκάδα του βοτάνου σε συνδυασμό με την όξινη γεύση των εσπεριδοειδών είχε ως αποτέλεσμα μια μικρή έκρηξη γευστικής ευτυχίας με αναμνήσεις από την ελληνική ύπαιθρο. Σε αυτό βοήθησε βέβαια και η γλυκιά παρουσία της ζάχαρης που ήταν όμως διακριτική χωρίς να μπουκώνει ή να καλύπτει τις αισθήσεις. Αυτό ήταν πραγματικά ένα καλό λουκούμι αντάξιο των γνωστών για την ποιότητα τους τούρκικων λουκουμιών και θα τολμήσω να πω και λίγο καλύτερο γιατί διέθετε μια εξευγενισμένη ποιότητα που συναντάς μόνο σε γλυκίσματα υψηλής ζαχαροπλαστικής. Η ισορροπία των υλικών αλλά και ο προσεκτικά επιλεγμένος συνδυασμός γεύσεων αναδεικνύει τη μικρή ζαχαρένια μπουκίτσα σε γευστικό πειρασμό.

Και αν όλα αυτά σας ακούγονται υπερβολικά δεν έχετε παρά να δοκιμάσετε το λουκούμι κανέλας με πορτοκάλι και θα με θυμηθείτε. Η συλλογή των λουκουμιών της Μπαριάμης αποτελείται από 6 γεύσεις ως εξής: τριαντάφυλλο, μαστίχα, φλισκούνι με ξύσμα πορτοκαλιού, λεβάντα με ξύσμα λεμονιού, κανέλα με ξύσμα πορτοκαλιού και ανάμικτο δηλαδή τριαντάφυλλο, μαστίχα και περγαμόντο.

Γλυκά Μπαριάμης

Το εργαστήριο της Μπαριάμης με έδρα το Αγρίνιο ξεκίνησε το 1930 παρασκευάζοντας γλυκό υποβρύχιο, καραμέλες και γλειφιτζούρια. Ήταν τότε που ο παππούς Μπαριάμης προμήθευε το Αγρίνιο και τις γύρω περιοχές με τα θαυμάσια γλυκίσματα του και ειδικά με το υποβρύχιο του βασισμένο σε μια εξαιρετική συνταγή. Η συνταγή αυτή, σε αντίθεση με τις υπόλοιπες, έκανε το υποβρύχιο γρήγορα αγαπητό καθώς του έδινε αφράτη υφή, που εύκολη στο στόμα, και αρωματική γεύση.

Με οδηγό το γλυκό υποβρύχιο, αλλά και τα άλλα γλυκίσματα, το 1960 ο υιός Μπαριάμης συνεχίζει την επιχείρηση και προσθέτει στη γκάμα των προϊόντων του το λουκούμι διανέμοντας το και πάλι τοπικά έως τις αρχές του 21ου αιώνα. Είναι τότε, που τα εγγόνια πλέον Μπαριάμη, η Ηρώ και ο Γιάννης, αναλαμβάνουν να αναμορφώσουν το οικογενειακό εργαστήριο σε μια πρότυπη επιχείρηση γλυκισμάτων. Διατηρούν την παλαιά συνταγή του παππού για το υποβρύχιο, μελετούν την αγορά, πειραματίζονται και καταλήγουν να δημιουργήσουν μια σειρά εξαιρετικών γεύσεων και βελούδινης υφής όπως: βανίλια, μαστίχα, λεμόνι, μανταρίνι, λεβάντα και κανέλα. Επιπλέον, αναβαθμίζουν την παραγωγή λουκουμιών που παραμένει χειροποίητη προσθέτοντας στην γκάμα τους εμβληματικές γεύσεις της ελληνικής υπαίθρου μέσω σημαντικών συνεργασιών. Τέλος, επιλέγουν καλαίσθητες συσκευασίες που προστατεύουν το προϊόν και ταυτόχρονα διαμορφώνουν των χαρακτήρα της νέας τους προσπάθειας.

Το λουκούμι

Το λουκούμι κατάγεται από την Τουρκία όπου εκεί η βιομηχανία λουκουμιών αποτελεί έναν τομέα προσέλκυσης του παγκόσμιου τουρισμού. Ως εμπνευστής του λουκουμιού φέρεται ο Χατζή Μπεκίρ, ζαχαροπλάστης στην Κωνσταντινούπολη που για το δημιούργημα του αυτό κέρδισε τον τίτλο του Αρχι-ζαχαροπλάστη της Αυλής του Αμπντούλ Χαμίτ του Α’ στο τέλος του 18ου αιώνα. Φαίνεται πως από εκεί την έφεραν στη Σύρο τεχνίτες από τη Χίο, που φρόντισαν βέβαια να προσθέσουν το τοπικό τους υλικό τη μαστίχα. Έτσι, στη Σύρο ξεκίνησε μια μακρά και μεγάλη παράδοση παρασκευής λουκουμιών που κράτα μέχρι σήμερα και ομολογουμένως κάποια από αυτά είναι εξαιρετικά. Το λουκούμι αποτέλεσε για πολλά χρόνια το απαραίτητο συνοδευτικό του ελληνικού καφέ στα καφενεία ή τα σπίτια αλλά και το εθιμοτυπικό κέρασμα των ξένων που επισκέπτονταν μοναστήρια, καθώς θεωρείται νηστίσιμο γλύκισμα. Σήμερα, εκτός από τα γνωστά μας λουκούμια σε μικρές μπουκίτσες, γνωστός είναι ακόμη ο ακανές Σερρών που περιέχει βούτυρο αλλά και το σουτζούκ λουκούμ με καρύδια, από την Κομοτηνή.

Ο παραγωγός

Μπορεί να γίνομαι κουραστικός αλλά, όταν συναντώ αξιόλογες προσπάθειες που ακολουθούν τα σωστά βήματα, ενθουσιάζομαι. Το λουκούμι, ένα προϊόν απαξιωμένο που περιορίστηκε σε τοπικό επίπεδο, ξαναβρίσκει σιγά σιγά το δρόμο του. Το εργαστήριο του Μπαριάμη επένδυσε στη γνώση, την καινοτομία και τα καλά υλικά. Τοποθέτησε το προϊόν του σε όμορφη συσκευασία και με προσεκτικά βήματα επαναφέρει το λουκούμι στη θέση που του αξίζει. Οι εκλεπτυσμένες γεύσεις της ελληνικής φύσης και η καλή ποιότητα του παραγόμενου προϊόντος δίνει στη Μπαριάμης ένα συγκριτικό πλεονέκτημα ικανό να ανταγωνιστεί επάξια τους γείτονες Τούρκους. Εκεί, είχαν καταλάβει από καιρό τη δύναμη του, εξέλιξαν τη βιομηχανία τους σε τέτοιο βαθμό που πλέον σε όλες τις πόλεις συναντάς καταστήματα και εργαστήρια λουκουμιών, λουκούμια σε κάθε γεύση και χρώμα και διακόσμηση.

Η δουλειά δεν είναι εύκολη αν θέλεις να την κάνεις σωστά. Όπως μας εξήγησε ο Γιάννης Ρούσσος, που με τα αδέρφια Μπαριάμη αποτελούν την καρδιά της επιχείρησης, στο τέλος της ημέρας η άχνη είναι παντού. «Φροντίζεις κάθε κομμάτι ξεχωριστά ώστε να είσαι σίγουρος για την ποιότητα σε ένα τόσο ευαίσθητο προϊόν και στο τέλος ο χρόνος καθαρίσματος του εργαστηρίου από την άχνη είναι περισσότερος από την παραγωγή! Τα λουκούμια είναι φρέσκα και γίνονται στο χέρι. Ενημερωνόμαστε συνεχώς, δοκιμάζουμε, πειραματιζόμαστε, αναζητούμε νέα υλικά, βρισκόμαστε συνεχώς σε εγρήγορση».

Είμαι σίγουρος πως το ελληνικό λουκούμι θα αποτελέσει στο μέλλον έναν άξιο εκπρόσωπο της σύγχρονης ελληνικής παραγωγής στο εξωτερικό. Η Μπαριάμης βρίσκεται σε σωστό δρόμο και αυτό το καταλαβαίνεις στο στόμα, εκεί όπου κανείς δεν μπορεί να μας ξεγελάσει όταν κάτι είναι… λουκούμι!

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση