Το A for Athens και η μηχανή του χρόνου

23 Σεπτεμβρίου 2015
Ελένη Νικολούλια
Ο νέος κατάλογος κάνει 4 στάσεις σε 4 διαφορετικές περιόδους του cocktail


Είναι μαγικό να παρατηρείς πως οι bartender πλέον δεν έχουν μόνο “κάτι να σου φτιάξουν” αλλά και “κάτι να σου πουν”. Όσο μάλιστα περνάει ο καιρός και ωριμάζει ακόμη περισσότερο η μπαρ σκηνή της Αθήνας τόσο πιο ενδιαφέροντα ποτά θα πίνουμε. Ενδιαφέροντα γιατί από πίσω τους θα έχουν μια ιστορία. Γιατί θα έχουν μια πηγή έμπνευσης, γιατί ακόμη και τα συστατικά τους δεν θα υπάρχουν εκεί τυχαία αλλά θα συμπληρώνονται από μια αλληλουχία γεγονότων και σταθμών στην ιστορία και στον κόσμο.

Η “χρονομηχανή” του A for Athens σήμερα λειτουργεί σαν μια ακόμη απόδειξη των παραπάνω. Ένας κατάλογος αφιερωμένος “σε ανθρώπους που έδιναν αξία στις στιγμές τους”, και που εμπνέεται από 4 μητροπόλεις σε 4 διαφορετικές περιόδους του cocktail.

Ο Θοδωρής Πύριλλος, ο υποδειγματικός επικεφαλής bartender του A for Athens μοιάζει μέσα από τον νέο του κατάλογο να αποδεικνύει πως πλέον εξαργυρώνει τις γνώσεις και την εμπειρία του. Παρουσιάζει ποτά με concept και συνοχή, με μια ροή που εξελίσσεται από το ένα στο άλλο αλλά  και που ταυτόχρονα συνδέει το σύνολο των προτάσεών του μαζί. Μαζί του, ο Μάριος Βλαχάκης, ο οποίος έχει βάλει στο “Time Machine” τις νόστιμες πινελιές του, αλλά και η υπόλοιπη ομάδα ενός μπαρ που δεν σταματά να μας εκπλήσσει.

Πρώτη στάση στον κατάλογο είναι η Νέα Υόρκη και η χρυσή εποχή του cocktail, την περίοδο 1860-1920. Μεταφερόμαστε στις μέρες που ήταν μια ανάσα πριν από την ποτοαπαγόρευση. Τα μπαρ ήταν γεμάτα με ανθρώπους με υψηλό κοινωνικό στάτους, αλλά και με τους “πατέρες” των cocktail, Jerry Thomas και Harry Johnson. Ήταν η εποχή των sour, των Julep, των punch και των daisies και αυτά ακριβώς είναι που θα πιείτε εδώ.


Θα ξεκινήσετε με ένα Gin Daisy, ένα από τα ελάχιστα φρουτώδη cocktail εκείνης της περιόδου, το οποίο στο A for Athens θα απολαύσετε σε μια παραλλαγή με σιρόπι από μούρα ενισχυμένο με ελάχιστο ουίσκι.

Συνέχεια με το One Mint Julep, έμπνευση από το “Bon Vivant’s Companion”, το πρώτο βιβλίο που γράφτηκε ποτέ για cocktail από τον Jerry Thomas. Στο βιβλίο δίνονται 5 παραλλαγές για Julep, 1 εκ των οποίων περιέχει κρασί. Ο Μάριος Βλαχάκης εμπνέεται από αυτήν και παρουσιάζει την δική του πρόταση με Bourbon και Lilliet αρωματισμένο με 3 είδη πορτοκαλιών, ένας εσπεριδοειδής χαρακτήρας που ενισχύεται επιπλέον με μαρμελάδα από νεράντζι.

Το Horchata Punch θα μπορούσα να το αναπτύξω μόνο του σε ένα άρθρο γιατί είναι ένα ποτό που με συνεπήρε από την πρώτη γουλιά. Η συνταγή του πατά πάνω στους “5 κανόνες του Punch” και προσφέρει απόλυτη ισορροπία ανάμεσα στο δυνατό (blend από ρούμια Bacardi και Metaxa), στο γλυκό (σπιτικό σιρόπι από ρύζι και φουντούκια), στο ξινό (χυμός από λεμόνι και πορτοκάλι), στο αδύναμο (τσάι milky oolong) και το spicy (μοσχοκάρυδο). Ένα ποτό ισχυρό αλκοολικά, ανεπαίσθητα γαλακτερό σε αίσθηση, έντονα αρωματικό και με έντονο σώμα από τα πιο νόστιμα που θα συναντήσετε στα μπαρ της Αθήνας.

Ακολουθεί το Alqonquin Royal, το οποίο αντλεί έμπνευση από το ομώνυμο φημισμένο ξενοδοχείο της Νέας Υόρκης και ουσιαστικά αποτελεί μια παραλλαγή του Spritz φτιαγμένη με ουίσκι σίκαλης, χυμό από φρέσκο ανανά και Prosecco.

Και από τη Νέα Υόρκη, μεταφερόμαστε στο Λονδίνο και την δεύτερη στάση της χρονομηχανής του A for Athens. Βρισκόμαστε στην περίοδο του Harry Craddock του εμβληματικού Savoy Hotel. Τα ποτά τώρα είναι μικρά και αλκοολικά και το Retro Chic μεσουρανεί ως αίσθηση.

Ξεκινάμε με το Old Pal Named Bobby, μία από τις νικητήριες συνταγές του Θοδωρή Πύριλλου στο Chivas Masters Cocktail Competition του 2015, μία έξυπνη παραλλαγή του Bobby Burns που φτιάχνεται με ουίσκι, ένα σπιτικό Chinato Aperitivo (από Cocchi και China Liqueur), μέλι και bitters από σέλερι. Συνοδεύεται έξυπνα με ένα σφηνάκι Campari αρωματισμένο με άνθη πορτοκαλιάς και αποξηραμένες φράουλες.

Ακολουθεί το Gin Rickey, το ποτό που έχει χιλιομνημονεύσει ο Fitzgerald και που στο Α for Athens προτείνεται σε μια νόστιμη παραλλαγή με Bombay Sapphire, Three Cents Grapefruit Soda και 3 σταγόνες Fernet Branca.

Το Palmetto είναι ένα ακόμη μεγάλο ποτό, μια παραλλαγή του Manhattan φτιαγμένη με παλαιωμένο ρούμι αρωματισμένο με βούτυρο καρύδας. Στην θέση του βερμούτ μπαίνει Sherry Manzanilla και όλο αυτό το “gentlemen’s drink” ισορροπεί απόλυτα με ένα σπιτικό σιρόπι μπαχαρικών.

Η στάση στο Λονδίνο ολοκληρώνεται με το Chamomile Daiquiri, μία συνταγή του Αλέξανδρου Πρεβίστα με ρούμι, σπιτικό σιρόπι από χαμομήλι, ξηρό βερμούτ και lime που σερβίρεται όμορφα σε φλιτζάνι του τσαγιού.

Επόμενος σταθμός, η φαντασμαγορική Σιγκαπούρη του 1970-1980. Η εξωστρέφεια, το Avant Garde, η late tiki και early disco περίοδος, όλα βρίσκονται στο απόγειό τους. Εκείνη την περίοδο σημασία δεν είχε το τι πίνεις, αλλά με ποιον. Είναι οι μέρες που τα ταξίδια με αεροπλάνο αποτελούν την πολυτέλεια που όλοι αποζητούν και που οι πρωτότυποι προορισμοί είναι στις πρώτες θέσεις των επιλογών.


Η κατηγορία ξεκινά με το Eastern Zombie, ένα zombie με ασιατικές επιρροές. Συνεχίζει με το Tiger’s Milk με ρούμι Bacardi Oakheart, σιρόπι γάλακτος, λικέρ μπανάνας, φυστίκια και πράσινο τσάι αλλά και με το Mango Swizzle που επίσης φτιάχνεται με ρούμι, με μάνγκο, μέλι, λικέρ λίτσι και χυμό από lime και πορτοκάλι.

Όσο για το τέλος, στην “Σιγκαπούρη” του A for Athens θα πιούμε και Blue Kamikaze φτιαγμένο με βότκα αρωματισμένη με lemongrass και γιασεμί, με blue curacao και ένα μείγμα από ασιατικά εσπεριδοειδή.

Last, but not least, η Αθήνα μας. Το “τώρα” αλλά και το μετά, που πανέξυπνα παραλληλίζεται μέσα από τον κατάλογο ως “The New Golden Age”, κάτι το οποίο δεν απέχει και πολύ από την πραγματικότητα. Σε αυτή την κατηγορία, ο Θοδωρής Πύριλλος και η ομάδα του εμβαθύνουν στις μοντέρνες τεχνικές χωρίς να γίνονται δέσμιοι αυτών και προσφέρουν ποτά διαφορετικά και πάντα νόστιμα.

Το Cobbler του A for Athens είναι ένα Bellini, “αλλιώς”. Στην θέση του Prosecco μπαίνει έξυπνα Ασύρτικο αρωματισμένο με λευκόσαρκα ροδάκινα, προστίθεται ένα shrub από ρόδι και όλο αυτό ενισχύεται με την μαστίχα οδηγώντας ίσως στην πιο ευρηματική συνταγή με μαστίχα που έχουμε δοκιμάσει ως τώρα.

Ακολουθεί το Agave Fix, με τεκίλα, μεσκάλ, ξηρό βερμούτ, πράσινες πιπεριές, λεμόνι και περγαμόντο και το “περίεργο” Dirty Honey Fizz στο οποίο θέλω να αφιερώσω ένα ακόμη απόγευμα για να μου “ανοιχτεί” και να μου εξηγήσει τα μυστικά του. Πρόκειται για ένα δύσκολο cocktail φτιαγμένο με τσίπουρο, λικέρ parfait amour, μέλι, Prosecco και άλμη ελιάς, το οποίο συνοδεύεται από ελιές και δίνει μια απεριτίφ αίσθηση.

Το μεγαλείο της Αθήνας ολοκληρώνεται με το Grocer’s Flip, μία ακόμη από τις νικητήριες συνταγές του κυρίου Πύριλλου στο Chivas Masters. Το γευστικό αυτό αριστούργημα φτιάχνεται με Chivas 18y, ένα σπιτικό σιρόπι από τραχανά, γλυκό κρασί Σάμου Vin Doux και ένα ολόκληρο αυγό ορτυκιού που έχει αρωματιστεί με μπαχαρικά όπως η βανίλιας, ο αστεροειδής γλυκάνισος, η κανέλα και ο καρπός από τόνκα.

Ο Θοδωρής Πύριλλος και η ομάδα του έχουν συντάξει έναν κατάλογο με ιδέες που θα μπορούσαν να σερβίρονται σε οποιοδήποτε μπαρ του κόσμου. Οι προτάσεις τους έχουν μια all season αίσθηση και μπορούν να καλύψουν παλέτες κάθε είδους. Τα ποτά του Time Machine είναι απλά ως συνταγές αλλά περίπλοκα στην αφομοίωσή τους. Είναι ένα σπουδαίο και ώριμο μπλέξιμο του τότε και του τώρα, είναι μελετημένα σε κάθε τους λεπτομέρεια και πάνω απ’ όλα αποδεικνύουν τη βαθιά γνώση που πλέον εξαργυρώνει ο κύριος Πύριλλος ο οποίος έχει κάνει το A for Athens μία από τις must στάσεις στην Αθήνα.
Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση

SERKOVA SPONSOR