Organic Islands: Λουκουμάκι φλισκούνι τριών αστέρων

22 Οκτωβρίου 2014
Νομίζω πως το 2014 ήταν μια πολύ καλή χρονιά για τα ελληνικά προϊόντα στα βραβεία τυφλής γευσιγνωσίας Great taste καθώς κέρδισαν περισσότερα από 50 αστέρια.

Η Organic Islands που καλλιεργεί, συσκευάζει και διαθέτει ελληνικά βότανα, ήταν μια από τις 3 εταιρείες που είδαν ένα από τα προϊόντα της, το λουκούμι με φλισκούνι, να αποσπά τη μέγιστη διάκριση δηλαδή 3 αστέρια, ενώ συνολικά οι συμμετοχές της συγκέντρωσαν 5 αστέρια σε μια πολύ καλή συγκομιδή.


Αφορμή της παρουσίασης δεν είναι οι διακρίσεις, ούτε καν το γεγονός πως η Organic Islands δραστηριοποιείται στον τομέα των βοτάνων. Αφορμή ήταν η εκπληκτική αίσθηση στο στόμα που μου άφησε μια μπουκιά από το εξαιρετικό λουκουμάκι με φασκόμηλο που δοκίμασα τον περασμένο Μάιο στις Ημέρες Γαστρονομίας. Θυμάμαι ήταν απόγευμα στο Μουσείο Μπενάκη και έκανα την καθιερωμένη μου βόλτα ανάμεσα στα standsτων παραγωγών θαυμάζοντας πόσο πολύ έχουν βελτιωθεί τα προϊόντα και οι συσκευασίες τους. Το βλέμμα μου τράβηξε μια σειρά από μικρά κυλινδρικά βαζάκια με μίνιμαλ αισθητική και χρωματική κωδικοποίηση. Σήκωσα το κεφάλι και είδα στην πινακίδα την βαρύγδουπη ονομασία Organic Islands, μάλιστα είπα. Το βαζάκι έγραφε λουκούμι φασκόμηλο και δίπλα του ένα μικρό βουνό από λουκουμάκια που περίμεναν τον δοκιμαστή τους. Δεν άντεξα, σχεδόν αυτόματα έπιασα ένα και το έφερα στο στόμα μου. Σαν σε διαφημιστικό σποτ μια αίσθηση φρεσκάδας με πλημμύρισε καθώς η γλυκιά και ηδονιστική απαλότητα της ζάχαρης χάιδευε τον ουρανίσκο αφήνοντας στο τέλος την καταπραϋντική και σχεδόν εξαγνιστική επίγευση του φασκόμηλου. Organic Islands και έπρεπε να τα ανακαλύψω.


Η Organic Islands

Το 2010, ο Νίκος Χατζηανδρέου ιδρύει την Organic Islands στη Νάξο, και αφού έχει πρώτα μετακομίσει εκεί μόνιμα 2 χρόνια πριν. Το concept ήταν απλό αλλά ταυτόχρονα και δυναμικό. Θέλησε να εκμεταλλευτεί τα οικογενειακά κτήματα εφαρμόζοντας όμως μια νέας μορφής καλλιέργεια σε ένα εύφορο και ποικιλόμορφο νησί στο κέντρο των Κυκλάδων.

Την εποχή εκείνη υπήρξε μόνον ένας καλλιεργητής βιολογικής καλλιέργειας που και αυτός τα είχε παρατήσει και δεν ήταν άλλος από τον θείο του. Έτσι, ο Νίκος πήρε την απόφαση να καλλιεργήσει τα κτήματα με βιολογικά βότανα και αρωματικά φυτά, να τα επεξεργαστεί, να τα συσκευάσει και να τα εμπορευτεί. Η βιολογική καλλιέργεια ήταν μονόδρομος καθώς τα ελληνικά βότανα διαθέτουν μια ανθεκτικότητα και έναν μηχανισμό αυτοπροστασίας που θα ήταν «χαζομάρα», όπως μου είπε χαρακτηριστικά, να τους προσθέσεις χημικά και φυτοφάρμακα. Πόσο δίκιο είχε.

 Έτσι, σε μια έκταση 30 και πλέον πιστοποιημένων στρεμμάτων στην περιοχή του Σαγκρίου καλλιεργούνται σήμερα 10 διαφορετικά είδη βοτάνων από τα οποία τα 8 για εμπορική χρήση. Ρίγανη, θυμάρι, δεντρολίβανο, φασκόμηλο, λεβάντα, φλισκούνι μελισσόχορτο και ύσσωπος.


Τα βότανα γίνονται γλυκά

Και καλά τα βότανα που είναι εξαιρετικής ποιότητας, κάνουν καλό σε πολλές παθήσεις ή προλαμβάνουν άλλες, είναι καταπραϋντικά, αποτελούν μέρος της κουλτούρας και του πολιτισμού του τόπου μας. Η Organic Islands δεν σταμάτησε εκεί και αυτό είναι το σημαντικό για την μικρή οικογενειακή επιχείρηση από τη Νάξο. Μέσα από μια σειρά συνεργειών παρουσιάζει μερικές εξαιρετικές ιδέες που αποδεικνύει πως η παράδοση και η καινοτομία είναι τελικά αδερφές. Δοκιμάστε το λουκουμάκι με φλισκούνι και θα καταλάβετε πως ένα παραδοσιακό γλυκό των Κυκλάδων μεταλλάσσεται σε ένα αιθέριο έδεσμα που περικλείει γη, αέρα και θάλασσα. Το λουκούμι, που ομολογουμένως το καλύτερο το είχα φάει στη Σμύρνη της Τουρκίας και που για τους γείτονές μας αποτελεί μια σημαντική γαστρονομική βιομηχανία, αποκτά μια νέα διάσταση από την Organic Islands και διεκδικεί επάξια μια θέση στα ράφια της παγκόσμιας αγοράς. Το λουκούμι αυτό κέρδισε 3 αστέρια  Great Taste για το 2014 ενώ και το αντίστοιχο με δεντρολίβανο πήρε και αυτό το αστέρι του κάνοντας το δύο στα δύο. Είμαι σίγουρος πως και το αγαπημένο μου λουκούμι με φασκόμηλο θα είχε την ίδια τύχη αν δεν ήταν τόσο μετριοπαθείς και απλά το έστελναν…

Θα ήθελα εδώ να σημειώσω πως η συνεργασία με την Bariamissweets συνεχίστηκε και με τη βανίλια λεβάντας, το παραδοσιακό δηλαδή υποβρύχιο με αιθέρια έλαια λεβάντας που εκτινάσσει την παιδική μας απόλαυση σε άλλα επίπεδα. Μια επίσης καλή συνεργασία με τον εξαιρετικό chef Patissier Διονύση Αλέρτα «έψησε» αρωματικά μπισκότα λεβάντας και από ότι μαθαίνω μια ακόμη διαφορετική συνεργασία είναι στα σκαριά. Τέλος, η σειρά με τα αφεψήματα αναδεικνύει τα ελληνικά βότανα σε όλο τους το μεγαλείο ενώ ο Ύσωππος τσίμπησε και αυτός το αστεράκι του ανεβάζοντας τον συνολικό αριθμό στα 5 .


Ιστορία

Το λουκούμι είναι παραδοσιακό γλύκισμα της τουρκικής κουζίνας ήδη από τον 15ο αιώνα. Στην Ελλάδα φαίνεται πως το έφεραν στη Σύρο Χιώτες έμποροι στις αρχές του 19ου αιώνα. Πιθανόν αυτοί ευθύνονται και για την προσθήκη μαστίχας στα λουκούμια. Το λουκούμι διαδόθηκε γρήγορα σε ολόκληρη την Ευρώπη και την περιοχή γύρω από τη Μεσόγειο με χαρακτηριστικό το λουκούμι Γεροσκήπου της Κύπρου. Στην ελληνική παράδοση αποτέλεσε το βασικό συνοδευτικό του τούρκικου καφέ αλλά και το πρόθυμο κέρασμα στα μοναστήρια. 

Ο παραγωγός

Η Organic Islands έχει ξεκινήσει μια πολύ σοβαρή προσπάθεια καλλιέργειας στις Κυκλάδες. Μέσα από τη συμβολαιακή καλλιέργεια παροτρύνει, συμβουλεύει και υποστηρίζει και άλλους παραγωγούς να ακολουθήσουν τη βιολογική καλλιέργεια. Σήμερα, το νησί της Νάξου και μετά από τρία χρόνια διαθέτει 20 πιστοποιημένους καλλιεργητές ενώ υπάρχουν συνέργειες και με την Αμοργό, τη Σύρο και άλλα νησιά που ακολουθούν.


Στη συζήτηση που είχα με τον ιδρυτή της Organic Islands μου έκανε εντύπωση μια, όχι και τόσο ελληνική νοοτροπία, καθώς μου μιλούσε αρκετά για τις συνέργειες.  Συνειδητοποίησα λοιπόν για μια ακόμη φορά πως η συνταγή της επιτυχίας απαιτεί απλά υλικά, σωστά συνδυασμένα και όχι φανφάρες και μεγαλοστομίες. Μια παράδοση που έρχεται από το παρελθόν με μια καινοτομία που ατενίζει το μέλλον, πασπαλισμένη με την αγνή πρακτική της συνέργειας μπορεί να οδηγήσει έναν μικρό σπόρο από τη γη της Νάξου στα ράφια της Δανίας και της Γερμανίας, μια πραγματικότητα για την Organic Islands που ξεκίνησε ήδη τις εξαγωγές. Βέβαια υπάρχει και μια άλλη πραγματικότητα όπως μου την αφηγήθηκε ο Νίκος τονίζοντας τις παραμορφώσεις της ελληνικής κοινωνίας. «Στην Ελλάδα του 2014 μου είναι πιο εύκολο να στείλω ένα πακέτο στο Λονδίνο παρά στη Μύκονο, που είναι δίπλα», και ο νοών νοείτω. 

   

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση