Εντυπώσεις από το Seafood & Champagne Dinner στη Μεγάλη Βρετανία

03 Απριλίου 2019
Την Πέμπτη 28 Μαρτίου το Alexander’s Cigar Lounge του εμβληματικού ξενοδοχείου Grande Bretagne υποδέχτηκε τους αναγνώστες του FNL σε ένα ψαροφαγικό cigar dinner που μας χάρισε μεγάλες στιγμές απόλαυσης.
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide
  • seafood & champagne cigar dinner Alexander`s | The Food & Leisure Guide

Κάνοντας μια αναδρομή στο παρελθόν των FNL Events, σκέφτομαι ότι όσα από αυτά έχουν γίνει στο Alexander’s Cigar Lounge του ξενοδοχείου Μεγάλη Βρεταννία, είχαν μια μοναδικότητα που τα έκανε ακόμη πιο γοητευτικά. Είναι εντυπωσιακός ο τρόπος που μεταμορφώνεται κάθε φορά αυτός ο χώρος σε on-off εστιατόριο, το οποίο παρά την αποικιακού στυλ μεγαλοπρέπεια του, παραπέμπει κάπως και σε speakeasy. Αυτό μου αρέσει πολύ. Δίνει πόντους στην ατμόσφαιρα, σε κάνει να αισθάνεσαι ότι δημιουργήθηκε σχεδόν από το μηδέν και είναι πατροναρισμένο στα μέτρα της απόλαυσης του καθένα που συμμετέχει στην βραδιά. Έτσι και τις προάλλες που περνούσα το κατώφλι του Alexander’s Cigar Lounge εκεί λίγο πριν τις εννιά το βράδυ, ένιωσα ότι βρίσκομαι σε ένα εστιατόριο που υπήρχε εκεί από πάντα. Μεγάλη Βρεταννία είναι αυτό, τι να λέμε τώρα. Ο άψογος επαγγελματισμός τους, η σβελτάδα και η αβρότητα του σέρβις, το υψηλό επίπεδο της κουζίνας που ανταποκρίνεται σε όλες τις δύσκολες προκλήσεις και μας βγάζει ασπροπρόσωπους στους καλεσμένους μας, είναι ορισμένα μόνο από τους πολλούς άσσους που κρύβει στο μανίκι του αυτό το ξενοδοχειακό διαμάντι.

Αυτή τη φορά πήραμε την απόφαση να κολυμπήσουμε στα βαθιά και να μεταφέρουμε στις ροτόντες του Alexander’s Cigar Lounge ορισμένους από τους θησαυρούς των ακτών της Βρετάνης. Οι άσχημες καιρικές συνθήκες στην περιοχή επιχείρησαν να μας βάλουν τρικλοποδιά αλλά η εταιρεία Arapis Live Seafood που τροφοδοτεί την ελληνική αγορά εδώ και εβδομηντατέσσερα χρόνια την ελληνική αγορά την ελληνική αγορά με άριστης ποιότητας ζωντανά όστρακα και οστρακόδερμα, είχε κάνει τα κουμάντα του και πραγματικά ως εκ θαύματος, στρείδια, χτένια, καφέ καβούρια από τον Ατλαντικό και μπλε αστακοί επιβιβάστηκαν στο αεροπλάνο για να φτάσουν εγκαίρως στα χέρια του executive chef του Μεγάλη Βρεταννία, Αστέριου Κουστούδη, ο οποίος τα πήγε για ακόμη μια φορά περίφημα αποδεικνύοντας την μαγειρική του αξία. Την εμπειρία απογείωσαν τρεις εκπληκτικές σαμπάνιες του κορυφαίου οίκου Perrier Jouet που ιδρύθηκε το 1811 και έγινε γνωστός για το ανθικό και ξυραφένιο στυλ του, αλλά και για την απαράμιλλη κομψότητα που δίνει στο ποτήρι έναν συναρπαστικό αφρό.

Στην αρχή σερβιρίστηκε ένα πολύ νόστιμο cocktail σαμπάνιας με την Grand Brut από την Perrier Jouet, την βελούδινη βότκα Absolut Elyx, lime και ραβέντι για να συνοδέψει μια τριλογία από στρείδια που άνοιξαν το δείπνο. Ακολούθησαν χτένια γκρατινέ με έναν νοστιμότατο πουρέ από ρίζες με μελάνι σουπιάς και περγαμόντο για να δώσουν τη σκυτάλη σε ένα από τα κορυφαία γευστικά στιγμιότυπα έως βραδιάς που το ταιριάξαμε με την αριστουργηματική Perrier Jouet Blason Rose και δεν ήταν άλλο από το καφέ καβούρι Αντλαντικού σε δυο εκδοχές: ψημένο στο γκριλ με παντζάρι κονφί που έβγαλε όλη του τη νοστιμάδα και ένα απίθανα ντελικάτο αλλά και πολύ γευστικό ταυτόχρονα ραβιόλι γεμιστό με το καβούρι που το περιχύσανε με σάλτσα από την ροζέ σαμπάνια. Σιγά, όμως, που δεν θα έκλεβε τις εντυπώσεις ο μπλε αστακός από την Βρετάνη, ο οποίος από τη μια φόρεσε εξωτικά ρούχα και συνδυάστηκε με passion fruit, γάλα καρύδας, κάρι και βανίλια, ενώ σε ένα δεύτερο στάδιο τα νιόκι καπνιστής πατάτας και η sauce beurre noisette με τα αυγά του, έδωσαν στον βασιλειά της θάλασσας μια comfort διάσταση, άξια πολλών επαίνων.  Δίπλα του στάθηκε σαν αυτοκράτειρα η υπέρκομψη Perrier Jouet Belle Epoque στην εξαιρετική χρόνια του 2007 με τη λουλουδάτη φιάλη που εν προκειμένω φωσφόριζε. Τα σχόλια που άκουγα από τον expert Ντίνο Στεργίδη που καθόταν δίπλα μου για την σαμπάνια και για την αρμονία με το πιάτο του αστακού, ήταν παραπάνω από ενθουσιώδη. Κακά τα ψέματα όμως. Οι aficionados δεν έβλεπαν την ώρα να ανάψουν το πούρο τους. Ζαχάρωναν, βλέπετε, το Cohiba Behike 54 από την αρχή του δείπνου και τους συγχαίρω για την εγκράτειά τους, αν κρίνω από τους επικούρειους αναστεναγμούς που άκουγα καθώς το κάπνιζαν. Πρόκειται για ένα από τα σπουδαιότερα και πιο πολύπλοκα κουβανικά πούρα, το οποίο δεν χρειάζεται απολύτως καμία σύσταση.

Οι περισσότεροι το άναψαν πριν ακόμα φτάσει στο τραπέζι το θεϊκό cremeux bitter σοκολάτας 70% «Trinitario» με τραγανό toffee καραμέλας, μέλι καστανιάς και άνθος αλατιού που είχε την υπογραφή του pastry chef, Ευγένιου Βαρδακαστάνη. Προσωπικά, τον αναζήτησα στο τέλος του δείπνου για να τον συγχαρώ και να τον ευχαριστήσω που χάρισε στα FNL Events, μια από τις κορυφαίες δημιουργίες της καριέρας του. Ελπίζω, μάλιστα, κάποια στιγμή να το δούμε και στην κάρτα ενός από τα εστιατόρια των ξενοδοχείων. Το φινάλε γράφτηκε με το ντελικάτο κονιάκ Martell Cordon Bleu, αλλά κι ο σπουδαίος καφές από την Taf ήταν ένα σκέτο βάλσαμο μετά από τόσο απολαυστικό φαγητό, αλκοόλ και καπνό.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση