Kleos Mastiha Spirit: Τα Ελληνικά αρώματα της Μεσογείου ως την Αμερική

23 Οκτωβρίου 2017
Η Βίκυ Παπαδάκη συνάντησε την Έφη Παναγοπούλου για ένα τετ-α-τετ με θέμα το KLEOS, την premium Μαστίχα που δημιούργησε.
  • Kleos Mastiha Spirit: Τα Ελληνικά αρώματα της Μεσογείου ως την Αμερική | Θέματα

Η μαστίχα Χίου ως γνωστόν έχει πολλές χρήσεις (την συναντάμε στην ιατρική, φαρμακευτική, ορθοδοντική και αρωματοποιία), συγκεντρώνει πλούσια ιστορία και παράδοση γύρω από το όνομα της και καθόλου τυχαία , οι εξαγωγές της όλο και εξαπλώνονται. Το «εθνικό» μας λικέρ -προϊόν φυσικής ρητίνης που παράγεται από μαστιχόδεντρο- είναι πλέον περιζήτητο, έχει κερδίσει για τα καλά την θέση του πίσω από το μπαρ, στέκεται μόνο του ή μέσα σε συνταγές cocktail και έχει αγαπηθεί από bartenders σε διαφορετικές γωνιές του πλανήτη.

Παρόλο όμως που η μαστίχα έχει αναγνωριστεί, αποσταχθεί όπως της αξίζει, εμφιαλωθεί και προσελκύσει το ενδιαφέρον, συνεχίζει να κερνιέται ως γλυκό χωνευτικό, (έχει εξάλλου την ετικέτα του digestive ποτού) σε εστιατόρια και ταβέρνες.

«Δεν μπορώ να δεχτώ πως είναι δυνατόν να χρεώνουμε τόσο ακριβά άλλα αποστάγματα και τη δική μας μαστίχα να την προσφέρουμε δωρεάν σε σφηνάκι μετά από το φαγητό» μου λέει με παράπονο η Έλληνοαμερικανίδα Έφη Παναγοπούλου, όταν την συναντάω στο Gin Joint, για να μου πει την ιστορία της.

Η σχέση της με τον κλάδο του ποτού κρατάει χρόνια, με δεκαπενταετή εμπειρία και τριβή σε διάφορες εταιρείες όπως το Metaxa (ως πρώτη πρέσβειρα στις Ηνωμένες Πολιτείες) το portfolio του Allied Comecq (Stoli, Maker’sMark, Kahlua, Midori, Courvousier) και την Bacardi.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή. Το αρχικό πλάνο και όνειρο απείχε κατά πολύ από το σημερινό. « Ήθελα πάντα να γίνω καθηγήτρια ξένων γλωσσών. Ήταν για μένα ένας τρόπος να ξεφύγω από την σκληρή Ελληνίδα μαμά μου» τονίζει και γελάει περιπαικτικά. Η ενασχόληση με την βιομηχανία ξεκίνησε όταν σπούδαζε και έπιασε δουλειά ως barlady, μια όχι και πολύ θερμή σχέση, με πολλά on-off της, όπως μου εκμυστηρεύεται. Ξαφνικά και σε ακόμη νεαρή ηλικία μετακομίζει στο Las Vegas για να ασχοληθεί με την μετάφραση διαφημιστικών σε Ισπανικό κανάλι και ραδιοφωνικό σταθμό, με έδρα εκεί. Παράλληλα όμως το ανήσυχο πνεύμα της την ωθούσε να στέλνει βιογραφικά σε εταιρείες. Και τότε ήρθε η πρόταση από το Bacardi μαζί με ακόμη μια μετακόμιση στο San Francisco.


«Ήταν μια ανεκτίμητη εμπειρία για μένα. Το πρώτο μπαρ που μπήκα ήταν το Starlight Room, ένα εμβληματικό μπαρ στην ταράτσα ενός ξενοδοχείου όπου γνώρισα τον Marco Dionysus, ένα μπάρμαν θρύλο στην περιοχή την εποχή εκείνη, που μοιράστηκε γνώσεις μαζί μου» Η αγάπη της για την Ελλάδα και τις ρίζες της, την έστειλε στη Μύκονο το 2008, οπού ένας φίλος της, της προσφέρει λικέρ μαστίχας και της θυμίζει το υποβρύχιο που έτρωγε παιδί. Τότε γεννήθηκε η ιδέα για το KLEOS, αφού αποφασίζει να δημιουργήσει ένα δικό της premium λικέρ μαστίχας για Ελλάδα και Αμερική. «Αυτό που αγαπώ στην μαστίχα είναι η πολυπλοκότητα της και το πόσο βαθιά ιστορία έχει. Στον χώρο του marketing προσπαθούμε συχνά, να επινοήσουμε ένα background για να διαφημίσουμε το απόσταγμα και να το κάνουμε οικείο στο κοινό. Η μαστίχα αυτό το έχει από μόνη της».  Κλέος σημαίνει δόξα και φήμη, που αποκτούσαν οι ήρωες στην αρχαία Ελλάδα, μέσα από σπουδαία κατορθώματα. Όνομα που ταιριάζει γάντι και στην περίπτωση της Έφης, η οποία παρ’ όλες τις οικονομικές δυσχέρειες που αντιμετώπισε και τις διακρίσεις με βάση το φύλο της στην βιομηχανία, πίστεψε στο όνειρο της και δεν το έβαλε κάτω.

Το καλοκαίρι που μας πέρασε ταξίδεψε μέχρι την Χίο, μίλησε με ντόπιους στο νησί και γύρισε ένα βίντεο σε ύφος ντοκιμαντέρ, για την συνολική παράδοση και παραγωγή της μαστίχας. «Το πιο συναρπαστικό είναι ότι στην ερώτηση, πως θα περιέγραφε κάποιος την γεύση της, κανένας δεν έχει ακριβή απάντηση. Τα πιο επικρατέστερα μέχρι τώρα είναι το καρότο, το αγγούρι και το παντζάρι»

Το KLEOS αποτελεί προϊόν διπλής απόσταξης, με πολύτιμα δάκρυα μαστίχας, μαστιχέλαιο και λιγότερη ποσότητα ζάχαρης, από άλλα λικέρ του εμπορίου. Η παραγωγή γίνεται από την ποτοποιία Αρβανίτη Ισιδώρου στο Πλωμάρι, σε μικρά καζάνια (στα οποία μπαίνει αποκλειστικά και μόνο μαστίχα), με τον παραδοσιακό τρόπο και η βάση του είναι το σιτάρι. Το καλοκαίρι μάλιστα κυκλοφόρησε στο νησί της Μυκόνου σε πολυτελή beach bars («Jackie O’ Beach»,«SantAnna», «Nammos», «Scorpios», «Principote») αλλά και σε ξενοδοχεία («Bill & Coo», «Myconian Collection», «Cavo Tagoo»).Φέτος θα δούμε την Έφη και στο Athens Bar Show, θα έχουμε την ευκαιρία να δοκιμάσουμε το λικέρ σε μια εμφάνιση έκπληξη, που ξυπνάει αναμνήσεις και δε θα περάσει απαρατήρητη. «Μα τόση ώρα δεν έχω δοκιμάσει το πότο» της λέω προς το τέλος της κουβέντας μας. Αμέσως την βλέπω να βγάζει ένα επιβλητικό, καλαίσθητο μπουκάλι από την τσάντα της. Μου προσφέρει μια γουλιά και της κάνω νεύμα στην υγεία της. Ανθικά αρώματα, ευκάλυπτος, μια ευχάριστα λαχταριστή φρεσκάδα, μου σπάνε την μύτη. Ας πιούμε στο KLEOS λοιπόν.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση