Finest Roots: επιστροφή στις ρίζες… από την αρχή

11 Φεβρουαρίου 2015
Μια τετράδα ελληνικών παραδοσιακών γεύσεων όπως το ρακόμελο, η τεντούρα, η μαστίχα και το λικέρ βοτάνων, αποτελεί τα τελευταία χρόνια το όχημα μιας οικογενειακής επιχείρησης από την Καλαμάτα για να κατακτήσει τον κόσμο.


Παρακολουθώντας εδώ και καιρό την προσπάθεια της Finest Roots κατέληξα στο συμπέρασμα πως ακολουθεί μικρά αλλά προσεκτικά βήματα τόσο στην ελληνική όσο και στην παγκόσμια αγορά.

Στην αρχή την προσοχή μου είχε κεντρίσει η ενδιαφέρουσα συσκευασία με τα μεγάλα και συμπαγή, ορθογώνια, διαφανή μπουκάλια, τα ευανάγνωστα και επιβλητικά σύμβολα και την ξεκάθαρη ταυτότητα. Αυτό ήταν σίγουρα έργο καλού γραφίστα, σκέφτηκα και δεν έπεσα έξω. Ήταν ένα ακόμη καλοσχεδιασμένο concept από τους Bob Studio που έδωσαν στα λικέρ Finest Roots τον χαρακτήρα που χρειαζόντουσαν.

Στη συνέχεια, πήγα στο περιεχόμενο δοκιμάζοντας τη μαστίχα και την τεντούρα, δύο εμβληματικά λικέρ με καταγωγή από τη Χίο και την Πάτρα αντίστοιχα. Στιβαρή δομή, γεμάτο σώμα, πλούσιο άρωμα και βελούδινη επίγευση ήταν τα χαρακτηριστικά τους.  Ειδικά η τεντούρα, στην οποία λόγω καταγωγής έχω ιδιαίτερη αδυναμία, ομολογώ πως δεν έχει σε τίποτα να ζηλέψει την αντίστοιχη πατρινιά που για μένα είναι η κορυφή.

Τώρα λοιπόν, που η εμβληματική τετράδα των λικέρ της Finest Roots κυκλοφορεί και σε μινιατούρες, αποφάσισα να τους γνωρίσω και από κοντά. 

Finest Roots

Γνωρίζοντας τα αδέρφια Σμυρλάκη αυτό που γίνεται άμεσα αντιληπτό είναι η αγάπη τους για το design με προέκταση το καλό γούστο σε όλες τις λεπτομέρειες. Σε ένα γραφείο αρκετά δημιουργικό και φιλόξενο, τα Finest Roots κυριαρχούν στην λιτή προθήκη του μεγάλου τοίχου σαν κομψά έργα τέχνης. Από κει ξεκινούν όλα.

Ο Μάνος, Χημικός Μηχανικός με σπουδές στην Γερμανία και ο Νικόλας, Μηχανολόγος Μηχανικός και σπουδές στην Ιταλία αντίστοιχα, είναι πολίτες του κόσμου που επέλεξαν να επιστρέψουν στην Ελλάδα αφήνοντας πίσω δουλειά και καριέρα και μοναδικό σκοπό να εκπληρώσουν το όραμά τους. Να κάνουν γνωστά σε ολόκληρο τον κόσμο τα παραδοσιακά ελληνικά λικέρ που παράγονται με πρώτες ύλες από την ελληνική φύση. Με λίγα λόγια να δημιουργήσουν δυνατά ελληνικά brandsπου θα μπορούν να σταθούν παγκοσμίως για την ποιότητα της παραγωγής τους.

Για να το πετύχουν αυτό έθεσαν ως βασικές αρχές την επιστροφή στις ρίζες και την χρήση σύγχρονων πρακτικών marketing όπως είναι η συσκευασία και η στοχευμένη προώθηση. Έτσι, η μαστίχα, η τεντούρα, το ρακόμελο και το λικέρ βοτάνων σχεδιάστηκαν με σκοπό να γίνουν βάση σε κοκτέιλ, να συμμετέχουν πρωταγωνιστικά σε ένα aperitivo, να συνοδέψουν ιδανικά ένα επιδόρπιο και να αποτελέσουν μια σίγουρη επιλογή σε ένα μπαρ οικιακό ή επαγγελματικό.

Ο χαρακτήρας του κάθε λικέρ αποτυπώθηκε εύστοχα στο μπουκάλι του με δυνατά σύμβολα όπως: το εξάγωνο σχήμα των κελιών μιας κηρήθρας μελιού για το ρακόμελο, τον ρόμβο της κρυσταλλικής δομής της μαστίχας, τον κύκλο της διατομής ενός ξύλου κανέλας και τον σταυρό για τις φαρμακευτικές ιδιότητες των ελληνικών βοτάνων. Μια σύγχρονη προσέγγιση που εφαρμόστηκε σε παραδοσιακές συνταγές από τις ρίζες της ελληνικής ποτοποιίας και τα αγαθά που προσφέρει απλόχερα η φύση.

Το ρακόμελο, περιέχει θυμαρίσιο μέλι από τη Μάνη, εκχύλισμα από φλούδες εσπεριδοειδών και κανέλα ενώ δεν περιέχει ζάχαρη. Από τη Χίο και με 100% απόσταξη μαστίχας το ομώνυμο λικέρ με το πυκνό σώμα αποτελεί έναν γνήσιο πρεσβευτή της μοναδικής παγκοσμίως ελληνικής ρητίνης. Για την τεντούρα η διαδικασία εμπεριέχει την εκχύλιση ξύλου κανέλας, δίνοντας στο λικέρ τον ξεχωριστό χαρακτήρα που ανέφερα προηγουμένως. Τέλος, η εκχύλιση ελληνικών βοτάνων και μπαχαρικών όπως δίκταμου, τσαγιού και μοσχοκάρυδου με την προσθήκη βανίλιας Μαδαγασκάρης  αποτελεί τη βάση για το λικέρ των 30% αλκοολικών βαθμών με το όνομα Herb Spirit. Η διαδικασία εκχύλισης μπορεί να διαρκέσει και έναν μήνα απελευθερώνοντας όλα τα αρώματα της πρώτης ύλης αλλά και τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της. Αυτό είναι και το μυστικό της Finest Roots που παράγει λικέρ με προσωπικότητα και στιλ αλλά και αδιαμφισβήτητη γευστική αξία.

Ποτοποιία Καλλικούνη: Οι ρίζες

Η επιστροφή στις «ρίζες» είναι επιτακτική και η Finest Roots τιμά με τον καλύτερο τρόπο αυτή τη φιλοσοφία συνδυάζοντας ποιότητα, αισθητική και εμπειρία. Πώς μπορεί όμως μια εταιρεία 2 ετών να κατέχει όλη αυτή τη τεχνογνωσία;

Το μυστικό κρύβει βαθιά στο πέρασμα των αιώνιων και η ιστορία αποκτά ξεχωριστό ενδιαφέρον. Η Finest Roots αναζήτησε της ρίζες των ελληνικών λικέρ στις παραδοσιακές συνταγές αλλά οι δικές της ρίζες ήταν ακόμη πιο βαθιές και χρονολογούνται από το 1850. Τότε ήταν που ο Γεώργιος Καλλικούνης ξεκινούσε στην Καλαμάτα την ομώνυμη ποτοποιία χρησιμοποιώντας οινόπνευμα από σταφίδα και εκχύλιση βοτάνων και αρωματικών φυτών όπως τα φύλλα δάφνης, μέντας, αψιθιάς, ρίζες αγγελικής, αλόης, πικρόξυλο, σπόροι κέδρου, γλυκάνισου, κόλιαντρου, κακουλές, δεσποτικό. Κάθε ένα από αυτά διαβρέχεται με οινόπνευμα και αποστάζεται σε χάλκινους άμβυκες.

Η ιστορία της εταιρείας εξελίσσεται μέσα από τις γενεές της περνώντας από την Διεθνή Έκθεση στο Παρίσι το 1900, διακρίσεις στο εξωτερικό, παραγωγή ξακουστών λικέρ και κονιάκ, καθώς και καταστήματα στο κέντρο της Καλαμάτας και στην Σταδίου στην Αθήνα.

Το 1894 τα ποτά του Καλλικούνη και οι ελιές Καλαμών συγκινούν τον Γ. Σουρή ο οποίος γράφει στον Ρωμηό

...να κι’ ένας τενεκές λαδιού...
ανοίξετε το κιούπι

μα να κι’ ελιές των Καλαμών, σπουδαίαις δηλαδή

αφήσετε με μερικές να στείλω του Τρικούπη…
Να και μπουκάλαις με κρασί ...
αμάν Χριστέ κι’ ας φέξη..
αφήστε το να χύνεται ...
είναι πολύ κι’ ας τρέξη ...
να και ρακί, κονιάκ, σαρτρέζ του Καλλικούνη ...
γι’ αυτά τα αθάνατα ποτά καθένας μας φθονεί...

Με την εμπειρία της ποτοποιίας Καλλικούνη και σύγχρονες εγκαταστάσεις στη Μεσσηνία τα αδέρφια Σμυρλάκη συνεχίζουν μια παράδοση 160 ετών ξεκινώντας από την αρχή.

Νέα προϊόντα

Αυτή τη στιγμή η Finest Roots διαθέτει την τετράδα των εμβληματικών της λικέρ σε μια εντυπωσιακή συσκευασία με μινιατούρες, ενώ είναι έτοιμη να κυκλοφορήσει και μια περιορισμένη έκδοση 500 φιαλών Μαστίχα Premium Limited Edition 40% αλκοολικών βαθμών, σε ένα υπέρκομψο μαύρο μπουκάλι.

Το πιο εντυπωσιακό νέο όμως είναι η κυκλοφορία του Old Sport Premium Gin τριπλής απόσταξης μια από τις πρώτες και πιο αξιόλογες προσπάθειες για τη δημιουργία ελληνικού Gin. Το πληθωρικό σώμα του gin ως αποτέλεσμα της πρώτης απόσταξης περιλαμβάνει την εκχύλιση 5 διαφορετικών βοτάνων ενώ 3 ακόμη προστίθενται στη δεύτερη απόσταξη για να χαρίσουν δημιουργικό άρωμα και χαρακτήρα. Τέλος, στην τρίτη απόσταξη δηλώνει παρούσα η ελληνική νότα με τη μαστίχα που διαφοροποιεί το προϊόν προσδίδοντας ένα εντυπωσιακό φινίρισμα.   

Ο παραγωγός

Συζητώντας με τον Μάνο και τον Νικόλα είχα την αίσθηση πως συζητούσα με τη νέα Ελλάδα. Σας επηρεάζει η κρίση; «Δεν ξέρουμε», απαντούν. «Στήσαμε την εταιρεία το 2012 στην καρδιά της κρίσης, και έτσι δεν έχουμε μέτρο σύγκρισης. Αντιμετωπίσαμε τη γραφειοκρατία, βγήκαμε στην αγορά, προσπαθούμε από τότε, και είμαστε ευχαριστημένοι». «Ήθελα πηγαίνοντας σε ένα barεκτός από τα ιταλικά και τα γαλλικά απεριτίφ να υπάρχουν και ελληνικά, τα δικά μας τα roots», μου είπε ο Νικόλας . «Γιατί να μην φτιάχνουν κοκτέιλ με μαστίχα ή ρακόμελο, γιατί ο κόσμος να πίνει limoncello;» 

Έτσι σήμερα, μπορεί κάποιος να βρει τα ελληνικά λικέρ της Finest Roots στην Ιταλία, την Αγγλία, τη Γαλλία ή τη Γερμανία καθώς και σε ψαγμένα bars ή κάβες ως προϊόντα χωρίς κολονίτσες και μαιάνδρους αλλά με σύγχρονη αισθητική και φινέτσα.

Αυτά τα νέα παιδιά λοιπόν ξεκίνησαν έχοντας τη βαθιά πεποίθηση πως στις σύγχρονες αγορές εκτός από το προϊόν σημαντικό ρόλο παίζει επίσης το marketing, η συσκευασία, το μήνυμα που θέλεις να περάσεις, το κοινό στο οποίο απευθύνεσαι, η ιστορία που λες. Και για να πεις μια ωραία ιστορία θα πρέπει να έχεις και βαθιές «ρίζες».

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση