Chris Fletcher: Μια συζήτηση με τον αποσταγματοποιό του Jack Daniel’s

13 Νοεμβρίου 2017
Σήμερα θα μιλήσουμε για το ουίσκι που αγαπήθηκε από πολύ κόσμο και ο Frank Sinatra το χαρακτήριζε ως το νέκταρ των Θεών
  • Chris Fletcher: Μια συζήτηση με τον αποσταγματοποιό του Jack Daniel’s | Θέματα

Με αφορμή το φετινό Athens Bar Show, πολλοί ξένοι επαγγελματίες του κλάδου, επισκέφτηκαν την Αθήνα. Ένας από αυτούς είναι και ο Chris Fletcher ο βοηθός master distiller του Jack Daniel‘s Distillery με καταγωγή από το Lynchburg, οπού βρίσκονται και τα αποστακτήρια. Ο Fletcher ως βοηθός αποσταγματοποιός χρησιμοποιεί τις ικανότητές και την εκτεταμένη του γνώση για να επιτευχθεί η διαδικασία παρασκευής ουίσκι ενώ παράλληλα αποτελεί το δεύτερο χέρι του master distiller Jeff Arnett. Ακολουθούν όλα όσα μοιράστηκε μαζί μας.

Η ενασχόληση σας με το επάγγελμα αυτό ξεκίνησε…

Αρχικά σπούδασα χημικός και το 2001 έγινα μέλος της οικογένειας του Jack Daniel ως ξεναγός,  έπειτα με τον καιρό απέκτησα την απαραίτητη γνώση και εμπειρία της παραγωγής. Ο παππούς μου ο Frank Bobo ήταν ο κατά σειρά πέμπτος master distiller τότε και μαζί με την υπόλοιπη ομάδα με δίδαξαν την διαδικασία της ζύμωσης, της απόσταξης και της ωρίμανσης. Το 2003 βρέθηκα με πλήρη απασχόληση στην εταιρεία.

Τι είναι αυτό που σας αρέσει στην δουλειά σας και γιατί;

Είναι ένας ενδιαφέρον συνδυασμός χημείας και τέχνης. Τα Αμερικάνικα ουίσκι είναι αρκετά γεωργικά. Η γεύση τους προκύπτει από το νερό, τα σιτηρά και το βαρέλι. Η όλη διαδικασία είναι φυσική.

Και ο παππούς σας ήταν το πρότυπο σας;

Εργάζονταν στην επιχείρηση όταν εγώ ήμουν ακόμη μικρό παιδί και φυσικά δεν είχα ιδέα τι ήταν αυτό ακόμη. Όλοι πιστεύουν ότι ήθελα να βαδίσω στα βήματα του άλλα ουσιαστικά πήρε σύνταξη όταν εγώ ήμουν ακόμη 8 ετών.

Τι κάνει το Jack Danile’s ιδιαίτερο;

Το μέρος από μόνο του, γιατί παράγεται αποκλειστικά εκεί και είναι πολύ μικρό, με μόλις 60 χιλιάδες κατοίκους. Είναι μια οικογένεια πρακτικά. Επίσης το νερό που χρησιμοποιούμαι είναι πολύ καθαρό, και πηγάζει από σπηλιές που βρίσκονται κάτω από την επιφάνεια του νερού. Το πέτρωμα απομακρύνει το σίδηρο από το νερό που μπορεί να δώσει στο ουίσκι μια ανεπιθύμητη γεύση και χρώμα. Κάθε μέρα κατασκευάζουμε μόνοι μας τα βαρέλια, δίνουμε ιδιαίτερη βάση στην αρμονία και την σταθερή απόδοση του προϊόντος. Αλλά ο πυρήνας, το μυστικό όπως θέλω να πιστεύω για την επιτυχία μας είναι η οικογένεια. Όλο το Jack Daniel’s στον κόσμο παράγεται στο Lynchburg. Πολλές οικογένειες που δούλευαν όταν ο Jack ζούσε εξάλλου, είναι ακόμη μέλη της ομάδας.

Πως θα παρουσιάζατε το προϊόν σε κάποιον που δεν πίνει ουίσκι;

Δεν πιστεύω ότι όλος ο κόσμος αγαπάει το ουίσκι. Αντιθέτως αρκετοί το αντιμετωπίζουν ως ένα σκληρό απόσταγμα, γεγονός που φυσικά δεν αληθεύει. Στην σειρά έχουμε και το Jack Daniel’s Honey, που είναι μια εξαιρετική πρόταση για όποιον επιλέγει κάτι πιο γλυκό, χωρίς να χάνει την επίγευση που αφήνει το ουίσκι στο τέλος. Είναι ένα πιο προσεγγίσιμο προϊόν για να συστήσεις σε κάποιον το απόσταγμα.

Και όταν κάνουμε λόγο για cocktail;

Μέχρι το 1980 δεν εξήγαμε εκτός Ηνωμένων Πολιτειών ουίσκι. Οπότε το 50‘, 60‘ και 70‘ που όλα τα cocktail είχαν την τιμητική τους, το Jack Daniel’s άρχιζε να γίνεται γνωστό. Τώρα ξανά τα cocktail είναι στο προσκήνιο και είναι καλό αυτό, γιατί τα ουίσκι μας είναι ισορροπημένα στη γεύση τους, δεν είναι μονοδιάστατα πολύ ισχυρά στην γεύση τους, αλλά ούτε μονότονα, που τα κάνει μια καλή βάση για όποιον bartender μπορεί να δημιουργήσει νέες κατευθυντήριες γραμμές είτε αν αυτό είναι με ένα Old Fashioned, ή ακόμα και ένα Julep ή Sour.

Ως προϊόν είναι ιδιαίτερα οικείο και φιλικό στον κόσμο. Το βλέπουμε συχνά μέσα σε ταινίες αλλά και πολύ έντονα μέσα από συγκροτήματα, Rockstar, τραγουδιστές, με αποτέλεσμα να έχει δημιουργηθεί μια έντονη ανάλογη αίσθηση γύρω από το Jack Daniel’s…

Η μουσική ήταν πάντα ένα στοιχείο που συνδεόταν με το όνομα της φιάλης. Όλα ξεκίνησαν βέβαια με τον Frank SinatraΚαι ο οποίος το ανακάλυψε σε ένα μπαρ με τον Jackie Gleason. Ο Gleason ρώτησε τον Sinatra: «Έχεις δοκιμάσει τον Jack Daniel`s ;» Όταν το δοκίμασε το αγάπησε, αισθάνθηκε ότι είχε κάνει μόλις μια ανακάλυψη και κατά κάποιο τρόπο, εκείνος βοήθησε να το ανακαλύψει ο κόσμος. Την στιγμή που βρισκόταν πάνω στην σκηνή το αποκαλούσε το νέκταρ των Θεών και το καλύτερο ποτό στον κόσμο. Στη συνέχεια ακολούθησαν οι Led Zeppelin, Rolling Stones, Mick Jagger και Bruce Springsteen. Παρόλα αυτά ποτέ δεν πληρώσαμε κανέναν από τους διάσημους για κάποια διαφήμιση και αυτή η εγκάρδια αποδοχή του κόσμου προέρχεται από την αυθεντικότητα του προϊόντος.

Έχουμε κάτι να δούμε στο μέλλον;

Πως να το θέσω τώρα;.. Είμαστε λίγο πιο παραδοσιακοί. Προσπαθούμε να κάνουμε τα πράγματα όπως γινόταν από πάντα. Όπως έκανε το 1950 και ο παππούς μου. Θέλουμε να είμαστε αληθινοί σε ότι κάνουμε. Έχουμε νέα προϊόντα όπως η φιάλη με το μέλι που είναι ακόμη νεαρή στην κυκλοφορία της, αλλά ακολουθούμε την κλασική διαδικασία.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση