Colin Scott: Το Chivas έχει τον σεβασμό όλου του κόσμου

09 Απριλίου 2019
Ο θρυλικός Custodian Master Blender του Chivas Regal, Colin Scott, μιλάει στον Τάσο Μητσελή με αφορμή ένα ξεχωριστό FNL Event που έγινε στο πλαίσιο του Chivas-The Blend, στο Μεταλλουργείο.
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide
  • Colin Scott Chivas The Blend | The Food & Leisure Guide

Αν και πήγα απολύτως χαλαρός εκείνο το βράδυ στο Μεταλλουργείο, για να μιλήσω με τον Colin Scott, τον θρυλικό Master Blender του Chivas Regal, που έφτασε στην Αθήνα για να παρουσιάσει ένα μέρος μόνο από την πρωτόγνωρη εμπειρία του στην τέχνη του blending, μόλις τον συνάντησα αισθάνθηκα ένα πρωτόγνωρο δέος. Δεν υπερβάλλω. Και δεν ήταν το ασήκωτο βιογραφικό του που έτσι κι αλλιώς είχα μελετήσει, ούτε το ότι χάρη στην αφοσίωση, στην απίθανη αισθητική και στις πάμπολλες ικανότητες που έχει, ο οίκος απέκτησε στο portfolio του δυο κορυφαία και διαχρονικά ουίσκι, το Chivas Regal 18 ετών και το Chivas Regal 25 ετών. Ήταν μάλλον η απλότητα ενός αυτόφωτου ανθρώπου που ακτινοβολούσε, όταν δεν δίστασε να μου κουβαλήσει μια καρέκλα για να καθίσω, όταν αργότερα σηκώθηκε από το τραπέζι ο ίδιος για να ζητήσει πολύ ευγενικά να χαμηλώσουν ελάχιστα τη μουσική για να μπορώ να τον ακούω καθώς μου μιλάει, όταν κάθε φορά που τον ρωτούσα για το Chivas σε συνάρτηση με τον ίδιο, εκείνος μου απαντούσε ότι απλώς προσπαθεί να κάνει τη δουλειά του με συνέπεια, αναλογιζόμενος τη μεγάλη κληρονομιά που της ιστορίας του Chivas. Δημιούργησε δυο πολύ υψηλού επιπέδου ουίσκι, τα οποία έχουν κάνει θραύση στην αγορά αποσπώντας πολύ καλές κριτικές ενώ με την πολύτιμη καθοδήγηση του το Chivas παραμένει στην πρώτη γραμμή των κορυφαίων αποστακτηρίων σε παγκόσμια κλίμακα. Αυτά δεν είναι υπερβολές. Ίσως λέω και λίγα σε σχέση με αυτά που θα έπρεπε όταν έχεις τον Collin Scott απέναντί σου, δεν έχει σημασία τι θα πιστεύω εγώ.


Τον συνάντησα στο πλαίσιο του Chivas The Blend, μιας διαδραστικής ενέργειας που συνδυάστηκε με τα FNL Events και είχε στόχο να μας μυήσει στα άδυτα του blending με έναν ουσιαστικό αλλά ταυτόχρονα και διασκεδαστικό τρόπο. Έτσι, υπό την καθοδήγηση του Colin Scott και αφού μας αποκάλυψε κάποια από τα μυστικά και τις τεχνικές του, δημιουργήσαμε το δικό μας Chivas blend βασιζόμενοι στα κύρια malts & grain whiskies που αποτελούν την καρδιά του Chivas Regal. Αφού τελειώσαμε απολαύσαμε κοκτέιλ και εξαιρετικά περαστά πιάτα που επιμελήθηκε το Drakoulis Dry & Raw και η βραδιά συνεχίστηκε μέχρι αργά με τον Colin Scott να υπογράφει τα μπουκάλια που αγόραζαν οι συμμετέχοντες!


Ας «ακούσουμε» όμως τον ίδιο:

Υπάρχουν τελικά κανόνες για το πως πρέπει να πίνει κάποιος ένα ουίσκι και ιδιαίτερα το Chivas;

Δεν σας κρύβω ότι κι εγώ προσωπικά είχα αναρωτηθεί στο παρελθόν, όταν έκανα τα πρώτα μου βήματα σε αυτό το επάγγελμα, πολλές φορές για το αν υπάρχουν συγκεκριμένοι κανόνες για την απόλαυση του Chivas και ευτυχώς σχετικά νωρίς κατάλαβα πως δεν ισχύει κάτι τέτοιο. Αυτή η διαπίστωση μάλιστα με απελευθέρωσε εντελώς όταν το 1997 δημιούργησα το πρώτο μου μωρό, το λέω έτσι γιατί έτσι το βλέπω ακόμα σαν μωρό αν κι έχει ενηλικιωθεί, το Chivas Regal 18 Years Old. Ξέρετε, πρόκειται για ένα ιδιαίτερο blend του οποίου η κάθε σταγόνα περιέχει πάνω από ογδονταπέντε αρώματα τα οποία στη γεύση αποτυπώνονται σαν πορτοκάλια, αποξηραμένα φρούτα, αμύγδαλα, κανέλα, διάφορα μπουκέτα λουλουδιών και μπαχαρικών. Σας τα αναφέρω όλα αυτά όχι για να παινέψω το προϊόν, αλλά για να σας εξηγήσω ότι το Chivas είναι ένα ουίσκι που φτιάχτηκε με γνώμονα να το ευχαριστηθεί ο καθένας όπως νομίζει και ανάλογα με τα κέφια του. Η δική μου ευθύνη αρχίζει και τελειώνει στο να παραδώσω ένα άρτια ισορροπημένο αποτέλεσμα, το οποίο αν τι πιεί κάποιος σκέτο ή με ελάχιστες σταγόνες νερού, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι θα αναδυθούν τα αρώματά του. Αν όμως κάποιος θέλει το αναμείξει με ένα αναψυκτικό ή με αρκετό πάγο ή με άλλα αποστάγματα σε ένα cocktail, αυτό δεν σημαίνει ότι δεν σέβεται το Chivas ή δεν θα κατανοήσει την αξία του. Για εμάς αυτό που έχει αξία είναι η εμπιστοσύνη του κόσμου όλα αυτά τα χρόνια, η οποία κάνει τα Chivas διαχρονικά και αξεπέραστα στο είδος τους. Οπότε, κανένας κανόνας. Άλλωστε είναι τόσο απολαυστικό να πίνεις ένα ουίσκι που αυτό από μόνο του αναιρεί όλους τους κανόνες, έτσι δεν είναι;

Αλήθεια, εσείς πίνετε μόνο ουίσκι ή επιτρέπετε στον εαυτό σας και «απιστίες»...με άλλα ποτά;

Εξαρτάται από την διάθεση μου! Μπορεί να πιω μπίρα, τζιν ή κάποιο άλλο απόσταγμα που κάνω κέφι. Έχει να κάνει με το πως είμαι, με ποιους είμαι, αν θέλω να χαλαρώσω μόνος μου μετά τη δουλειά ή αν έχω ταξίδι την επόμενη μέρα...που συνήθως έχω. Όλα τα ποτά έχουν προσωπικότητα και ή απόλαυση του είναι αλληλένδετη με τη διάθεση αυτού που τα πίνει. Τώρα, αν με ρωτάτε τι από όλα προτιμώ περισσότερο θα σας απαντήσω το ουίσκι γιατί το έχω συνδυάσει με τις πιο ομορφότερες στιγμές της ζωής, που δεν σχετίζονται απαραίτητα με τη δουλειά. Ο χαρακτήρας του Chivas είναι σμιλευμένος για να μην σε προβληματίζει καθώς το πίνεις. Ναι, ειδικά τα premium brands του οίκου μας έχουν δεκάδες αναγνώσεις στην γευσιγνωσία, είναι πολυεπίπεδα και καθόλου μονοδιάστατα, αλλά ακόμα κι αυτά είναι ευκολόπιοτα και προορίζονται για τον οποιοδήποτε. Ο John και ο James Chivas εμπνεύστηκαν ένα ουίσκι με απαλό στυλ για να μπορεί να το ευχαριστιέται ο καθένας, αλλά ταυτόχρονα γενναιόδωρο και στιβαρό με ισχυρό προφίλ που δεν ξεχνιέται. Γιαυτό ίσως θα έχετε ακούσει το Chivas από τον πατέρα σας ή τον παππού σας γιατί στο DNA του εμπεριέχει την αγάπη για την παράδοση αλλά και την πρωτοπορία. Οι Chivas Brothers ήταν από τους πρώτους που ασχολήθηκαν με το blending παλαιωμένων σκωτσέζικων ουίσκι και το Strathisla, το οποίο υπάρχει σε κάθε Chivas, είναι το παλαιότερο σε λειτουργεία αποστακτήριο στα Highland της Σκωτία. Αντιλαμβάνομαι ότι έχω πάει την κουβέντα αλλού, προτιμώ όμως να μιλάμε για το ουίσκι παρά για μένα.


Μα, γιατί; Εσείς ως Master Blender δεν βάζετε την αισθητική σας στο Chivas; Αλήθεια πόσο δύσκολο είναι να τιθασεύσει κάποιος το προσωπικό του γούστο σε αυτή τη δουλειά; Μπορεί άραγε αυτό να επηρεάσει τη δημιουργία;

Η δημιουργία ενός blend είναι ένα μόνο κομμάτι του παζλ. Η δουλειά μας όμως έχει να κάνει κυρίως με μια διαλογή από malts και grains ουίσκι στα οποία έχουμε την μεγάλη ευθύνη να διατηρήσουμε στο ακέραιο τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά τους, ούτως ώστε το blend να είναι όχι αυτό που θέλουμε μόνο κάθε φορά, αλλά κυρίως αυτό που πρέπει. Αρμονικό δηλαδή. Δουλεύουμε με τη φύση. Με τα αρώματα. Και αυτά μας καθοδηγούν με έναν τρόπο μαγικό. Πρέπει να τα κατανοήσει κάποιος πρώτα για να του αποκαλυφθούν και να του χαρίσουν τον πλούτο τους. Και το βασικότερο, είμαστε φρουροί του παρελθόντος. Έχουμε πάρει στα χέρια μας έναν θησαυρό που μας κληροδότησαν οι Chivas Brothers το 1801 και είμαστε υπεύθυνοι για την εξασφάλιση της ποιότητας και της συνέπειάς του κάθε χρόνο. Αυτο πάντα θα αποτελεί τη μεγαλύτερη πρόκληση γιατί παράλληλα οφείλουμε να εξασφαλίζουμε το σωστό απόθεμα για την επόμενη γενιά των Master Blenders, δημιουργώντας ταυτόχρονα όλα τα ουίσκι μας με απόλυτο σεβασμό στην βαρύτιμη ιστορία τους, αλλά και μέσα σε ένα σύγχρονο πνεύμα που θα τα κάνει να μακροημερεύσουν.

Έτσι όπως μου τα περιγράφετε, μου φαίνεται πολύ δύσκολη αυτή η δουλειά. Όχι βέβαια ότι είχα την υποψία ότι ήταν εύκολη.

Είναι ιδιαίτερη και θέλει να είσαι απολύτως πειθαρχημένος και αφοσιωμένος σε αυτό που κάνεις γιατί εξουσιοδοτήσει στο να διαιωνίσεις κάτι που θα υπάρχει, ακόμα κι όταν εμείς δεν θα υπάρχουμε. Βασικά, το πρωταρχικό σε αυτή τη δουλειά είναι να μην συμβιβαστείς ποτέ ως προς την υψηλή ποιότητα και ως προς το πόσο συνεπής οφείλει να είναι ανά πάσα ώρα και στιγμή. Όποτε δεν είναι ούτε δύσκολη, ούτε εύκολη. Έχει μεγάλες αγωνίες αλλά και απειράριθμες χαρές όταν βλέπεις αυτά που δημιουργείς να έχουν τόση μεγάλη ανταπόκριση σε όλο τον κόσμο.

Όπως για παράδειγμα στο ελληνικό κοινό…

Ναι! Αυτό είναι μια αλήθεια και έχω εντυπωσιαστεί από την αποδοχή της Ελλάδας στο Chivas. Ήρθα εδώ πριν από 20 χρόνια για πρώτη φορά και έκτοτε όταν επιστρέφω, βλέπω την ελληνική αγορά να μεγαλώνει, να γίνεται πιο ανταγωνιστική. Μιλάω με κόσμο εδώ που μου διηγείται ιστορίες για το Chivas από την παιδική τους ηλικία. Το θυμούνται από τον πατέρα τους. Έχουν μνήμες με αυτό το ουίσκι και πιστέψτε με, αυτο είναι και το μεγαλύτερο προσόν του. Μπορούμε λόγου χάρη να μιλάμε ώρες για την επίγευση του Chivas Regal 25 Years Old. Σημασία, όμως, πάνω από κάθε τι, αυτό που σου αφήνει το συγκεκριμένο ουίσκι μέσα σου και πόσο θα χαραχτεί στην μνήμη και στην καρδιά του καθενός.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση