The Products: Best of 2014

30 Δεκεμβρίου 2014
Πόσο εύκολο είναι να γράψεις best of για ελληνικά προϊόντα σε μια χρονιά που υπήρξε πραγματική έκρηξη παραγωγής, συσκευασίας και διάθεσης εξαιρετικών προϊόντων ποιότητας;


Η στήλη μετρά μόλις λίγους μήνες ζωής που ήταν αρκετοί όμως για να διαπιστώσω πως η ελληνική παραγωγή έχει πλέον ξεπεράσει προ πολλού την παιδική της ηλικία και ωριμάζει γοργά προς μια έντονη και δυναμική ενηλικίωση. Στην ωρίμανση αυτή σημαντικό ρόλο διαδραμάτισαν μια σειρά από παράγοντες που είτε εξελίχθηκαν ταυτόχρονα, είτε ωρίμασαν και αυτοί αρκετά ώστε να δώσουν στα προϊόντα την ώθηση που χρειαζόταν.

Οι συνθήκες

Η μεγάλη στροφή των καταναλωτών προς τα προϊόντα παραγωγού ήταν ο καθοριστικός παράγοντας που δημιούργησε τάση. Λίγο η κρίση, λίγο το internet, λίγο η ανάγκη για διαφοροποίηση και γνωριμία με νέες γεύσεις, αλλά κυρίως η ανάγκη για την προμήθεια προϊόντων με ιδανική σχέση ποιότητας-τιμής, έστρεψαν τους καταναλωτές στην αναζήτηση προϊόντων με ονοματεπώνυμο παραγωγού και τόπο προέλευσης. Στον δρόμο που χάραξαν τα ελληνικά κρασιά βαδίζουν πλέον οι ελληνικές μικροζυθοποιίες με εκπληκτικά αποτελέσματα σε Ελλάδα και εξωτερικό. Septem, Nissos, Voreia και πολλές ακόμη με βραβεία, διακρίσεις αλλά και ενδιαφέροντες πειραματισμούς τοπικού και γευστικού χαρακτήρα. Τη σκυτάλη πήραν οι ελαιοπαραγωγοί που από φτωχοί συγγενείς της μεσογειακής παραγωγής, έναντι των Ιταλών και των Ισπανών, απέδειξαν με μεράκι και γνώση πως και καλό λάδι έχουμε και μπορούμε να το διαχειριστούμε.


Ο κυριότερος παράγοντας όμως για ένα επιτυχημένο προϊόν είναι η ποιότητα της πρώτης ύλης και σε αυτό έριξαν όλο το βάρος τους οι νέοι παραγωγοί. Έδαφος, διαδικασία παραγωγής, επεξεργασία και καινοτομία έδωσαν εξαιρετικά αποτελέσματα στο τελικό προϊόν. Βότανα, γάλα, λάδι, αλλαντικά, σαλιγκάρια, φρούτα, γλυκά, σταφίδα και μέλι που αναδύουν στη γεύση ελληνική γη με σεβασμό στην παράδοση και την ιστορία του τόπου.

Μετά ήρθε η συσκευασία καθώς οι παραγωγοί συνειδητοποίησαν τη δύναμη της εικόνας και τη δυνατότητα που έχουν να απευθυνθούν σε ένα παγκόσμιο κοινό. Έτσι, τα προϊόντα μπήκαν σε ωραία κουτιά, κομψά μπουκάλια και ψαγμένες συσκευασίες και ταξίδεψαν σε ολόκληρο τον κόσμο.

Τέλος, η έκρηξη στη γαστρονομία από την τηλεόραση έως και τη γειτονιά, δημιούργησε τις προϋποθέσεις εκείνες ώστε περισσότερα και καλύτερα προϊόντα να βρουν τη θέση τους στα ράφια αλλά και το τραπέζι μας. Καταστήματα τοπικών προϊόντων, κάβες, μπακάλικα με τραπεζάκια που σερβίρουν μεζέ, εξειδικευμένα καταστήματα τροφίμων, θεματικά καταστήματα, εστιατόρια που εξελίσσουν τη Νέα Ελληνική κουζίνα, και πρόσφατα, καταστήματα ελληνικών προϊόντων σε πόλεις του εξωτερικού, έβαλαν τις βάσεις για την αναπόφευκτη σύνδεση του προϊόντος με το τραπέζι μας. 

Τα προϊόντα

Τρία αστέρια Greattasteγια το βοτανικό λουκούμι με φλισκούνι από την Organic Islands και καταγωγή από τη Νάξο. Τα ελληνικά βότανα στην καλύτερη τους έκφραση και ένα καινοτόμο προϊόν που απογειώνει τη γεύση αλλά και τη φαντασία. Η βιολογική καλλιέργεια ελληνικών βοτάνων αναβιώνει έναν πανάρχαιο γαστρονομικό θησαυρό με εξαιρετικές θεραπευτικές αλλά και γευστικές αρετές.


Από κοντά και τα αφεψήματα βοτάνων της Anassa όπως το pure defence, ένα ιδιαίτερο μείγμα από τσάι του βουνού, κυνόροδο, φλισκούνι και δίκταμο, με αντιοξειδωτική και βακτηριοκτόνο δράση που ανακουφίζει τα κρυολογήματα, και τον Τάλω τον μυθικό προστάτη της Κρήτης στην εικονογράφηση της συσκευασίας. Δύο αστέρια Great taste αλλά και ένα πραγματικό case study συνδυασμού προϊόντος, συσκευασίας, καινοτομίας και επιχειρηματικότητας.


Το 2014 μας χάρισε μια πρωτοποριακή στιγμή καθώς γίναμε μάρτυρες της δημιουργίας της πρώτης ελληνικής βότκας με το όνομα 40 41. Καθαρό απόσταγμα από σταφίδα και ένα μυστικό κρυμμένο στις στήλες απόσταξης 40 και 41 στο εργοστάσιο της Πάτρας, δίνει την πρωτοπορία στην οικογένεια Β.Γ. Σπηλιόπουλος και συμπληρώνει μια παράδοση 120 ετών.


Απέναντι από την Πάτρα, στην Κεφαλονιά, μια ακόμη οικογένεια με μακρά ιστορία συνεχίζει να δημιουργεί αποστάγματα προσθέτοντας πλέον και τον πειραματισμό στη φαρέτρα της. Η οικογένεια Πολυκαλά κυκλοφόρησε πρόσφατα το Nona’s Fioro ένα εξαιρετικό γλυκό κρασί με αρμπαρόριζα και μετά το θρυλικό πλέον λικέρ φουντούκι, συνεχίζει την παραγωγή ελληνικών αποσταγμάτων όπως τεντούρα, βερμούτ, λικέρ πικρομάντολα, περγαμόντο, τριαντάφυλλο και άλλα.


Από την άλλη πλευρά της Πάτρας, στην γειτονική Κορινθία, η καλλιέργεια της σταφίδας σημάδεψε τον τόπο για περισσότερο από 130 χρόνια που τώρα δείχνει να αναμοχλεύει τις μνήμες του παρελθόντος με επιτυχία. Ο Γιώργος Μάζος, ένας νέος αγρότης, επαναπροσδιορίζει την παραγωγή της κορινθιακής σταφίδας μέσα από τη βιολογική καλλιέργεια και την απαιτητική αποξήρανση στη σκιά, και καταφέρνει να παραδώσει ένα βραβευμένο με αστέρι Great Taste προϊόν και όνομα Golden Black. Πρόκειται για μια πραγματική υπερτροφή που περικλείει σε κάθε της ρόγα το μεθυστικό άρωμα, τη γλυκιά γεύση και την πολύπλοκη ιστορία της κορινθιακής σταφίδας. 


Τα ελληνικά νησιά μοιάζουν σαν να βιώνουν έναν οργασμό παραγωγικότητας και η επιστροφή στη Νάξο ήταν αποκαλυπτική στο τυροκομείο της οικογένειας Μπαμπούνη όπου η σχέση ζώων, κτηνοτρόφου και παραγωγού είναι πραγματικά οικογενειακή. Η φροντίδα στην παραγωγή, η αγνή πρώτη ύλη από το κοπάδι που βόσκει δίπλα στη θάλασσα και ο σεβασμός στην παράδοση, απέδωσαν ένα μοναδικό αρσενικό τυρί Νάξου από αυτά που σημαδεύουν ανεξίτηλα τους γευστικούς μας κάλυκες. 


Όχι πολύ μακριά από τη Νάξο, στην πανέμορφη Σέριφο, η οικογένεια Ρώτα έχει αναγάγει την παραγωγή μελιού από θυμάρι και άλλα βότανα σε οικογενειακή υπόθεση ή αλλιώς Family Bizz. Ένα συμβόλαιο ζωής με τις μέλισσες και μια εξαιρετική συσκευασία δίνουν στο μέλι τα χαρακτηριστικά premium αλλά και μια θέση στα πιο απαιτητικά νοικοκυριά σε ολόκληρο τον κόσμο.


Η επιστροφή στην Αθήνα έμελλε να είναι καταλυτική. Μια ξεχωριστή ιστορία, η ιστορία της Γιάννας, με άρωμα Πυλιακής Γης και ένα μικρό εργαστήρι στο Μαρούσι. Με κληρονομιά τις συνταγές της οικογένειάς της και πολύτιμο όπλο τα προϊόντα του τόπου της, η Γιάννα Μπαλαφούτη δημιούργησε ίσως την πιο αξιόλογη σειρά γλυκών του κουταλιού χωρίς συντηρητικά. Με ναυαρχίδα το γλυκό της ελιάς Καλαμών σε σιρόπι Cabernet με μέλι αλλά και σειρά άλλων όπως, η σταφίδα σε σιρόπι ούζου, το σύκο με brandy Μεταξά, η κολοκύθα με μέλι και πολλά πολλά άλλα, ανταμείφτηκε και αυτή με αστέρι Great taste αλλά κυρίως, απέδειξε με μεράκι και δουλειά πως ακόμη και η ελληνική «κατσαρόλα» μπορεί να κάνει θαύματα.


Υπάρχουν πλέον εκατοντάδες προϊόντα ποιότητας και αξίας από ολόκληρη την Ελλάδα και ελπίζω το ταξίδι αυτό να συνεχίσει ώστε να ανακαλύπτουμε μαζί το βάθος και την προσπάθεια των Ελλήνων παραγωγών.

Ο άνθρωπος

Ξεκινώντας αυτή τη στήλη θέλησα να εμβαθύνω περισσότερο στη διαδικασία πίσω από το προϊόν, στην παραγωγή, την πρώτη ύλη, τον άνθρωπο. Όταν μιλάμε για προϊόν συνήθως αγνοούμε τον άνθρωπο που βρίσκεται από πίσω, που σκέφτεται, που δημιουργεί, που παλεύει με τη γραφειοκρατία, που αναλύει τον ανταγωνισμό, που συνάπτει συνεργασίες, που συχνά στέκεται πίσω έναν πάγκο με τα προϊόντα του επιζητώντας την προσοχή μας. Αυτό που έμαθα τη χρονιά που μας πέρασε είναι πως κανένα προϊόν δεν θα ήταν προϊόν χωρίς τον άνθρωπό του, και καμιά ιστορία δεν θα άξιζε να λεχθεί εάν δεν είχε ονοματεπώνυμο.

Τα ελληνικά προϊόντα, αν και έχουν δρόμο μπροστά τους, βρίσκονται ήδη σε ψηλό επίπεδο και αυτό γιατί οι άνθρωποι από πίσω τους έψαξαν, γνώρισαν, κατάλαβαν και δημιούργησαν. Η ανάπτυξη της ελληνικής παραγωγής ήταν αποτέλεσμα της ανάπτυξης των ανθρώπων της που εγκατέλειψαν τη λογική του καφενείου και των επιδοτήσεων, έσκυψαν πάνω από το προϊόν και εξέλιξαν την παραγωγή του.

Αυτούς τους ανθρώπους αξίζει να τους στηρίξουμε και να ακούσουμε την ιστορία τους γιατί όπως έλεγε και ο Ιταλός λογοτέχνης και δημοσιογράφος Italo Calvino «δεν είναι το στόμα που δίνει αξία σε μια ιστορία αλλά το αυτί». Καλή χρονιά. 

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση