Epic Wine Tours, μια κουβέντα με τους Πάτροκλο Κουδούνη, Hλία Ανθίδη και Έλλη-Ναταλί Κορρέ

22 Μαρτίου 2016
Ένα επικό ταξίδι του κρασιού ξεκινάει. Τι συνδέει αυτούς τους τρεις συνοδοιπόρους; Η αγάπη τους για το κρασί και κατ’ επέκταση την καλή ζωή. Και αυτή αποτυπώνεται στις εκδρομές που σχεδιάζουν.


Η Epic WineTours γεννήθηκε τις μέρες του δημοψηφίσματος, όταν όλη η Ελλάδα ζαλισμένη (σίγουρα όχι από το κρασί), ζούσε το δικό της θρίλερ. Στο Μαρούσι προτάθηκε η ιδέα για οινοτουρισμό επιπέδου που συνάντησε τα ευήκοα ώτα του Ηλία Ανθίδη και η ιδέα πήρε σάρκα και οστά. Σήμερα η εταιρεία είναι έτοιμη να ανοίξει τα φτερά της προτείνοντας οινοεκδρομές σχεδιασμένες εξαντλητικά γιατί, όπως λένε οι εμπνευστές τους, έχουν δημιουργηθεί με βάση την προσωπική εμπειρία: «είναι οι εκδρομές που μας αρέσει εμάς να κάνουμε», τονίζουν. Ακούγεται εγωιστικό; Όχι, αν σκεφτεί κανείς το προφίλ των τριών συνεργατών. Ο Ηλίας Ανθίδης είναι οινολόγος και συνεχιστής της «ολιστικής», ως προς το κρασί και την ευρύτερη γεύση, κάβας Ανθίδης.  Ο Πάτροκλος Κουδούνης είναι οικονομολόγος και πολιτικός επιστήμονας, ο οποίος ηγείται της συμβουλευτικής εταιρείας Adequate. Επίσης είναι ταγμένος ταξιδιώτης που διυλίζει τη γεύση και τον οίνο, με την ανάλογη εμμονή στην ποιότητα και την τελειότητα. Η Έλλη-Ναταλί Κορρέ ενισχύει την ομάδα με την πείρα της στην προώθηση του οίνου και του οινοτουρισμού έχοντας μια πολύτιμη εμπειρία στη Γαλλία, ενσωματώνοντας ως μισή Γαλλίδα την αβίαστη κομψότητα και αμεσότητα που συνδέεται με αυτή τη χώρα. Και αν ισχύει το ισχύς εν τη ενώσει, στην περίπτωση της Epic Wine Tours με τέτοιους «γονείς» οι οιωνοί είναι αίσιοι. Και tailor made!

-Πώς προέκυψε η ιδέα της Epic Wine Tours;

Πάτροκλος Κουδούνης: Την εβδομάδα πριν από το δημοψήφισμα είχαμε ήδη  μπει στα καινούργια μας γραφεία, εδώ που βρισκόμαστε τώρα. Οι φίλοι μας, κυρίως επιχειρηματίες, δεν είχαν τότε δουλειά, αφού δεν χτυπούσαν τηλέφωνα. Μαζευόμασταν εδώ λοιπόν, πίναμε κρασιά, τρώγαμε και λέγαμε τι θα κάνουμε τώρα που η χώρα… καταστρέφεται. Ένα από αυτά τα απογεύματα είχαμε μείνει με τον Ηλία τον Ανθίδη και μου λέει: «δουλεύω 11 χρόνια και δεν έχει περάσει μέρα που να μην χτύπησε το τηλέφωνό μου, όπως συμβαίνει τώρα. Πρέπει να σκεφτούμε κάτι». Του απάντησα ότι είχα κάποιες ιδέες, αλλά θα ήθελα να τις δουλέψω. Το ίδιο απόγευμα του ανακοίνωσα πως βρήκα την ιδέα λέγοντας περίπου τα εξής: «Ακόμα και να καταστραφεί η χώρα, αυτό που θα μπορούμε να πουλήσουμε στην Ελλάδα είναι ο τουρισμός. Και επειδή θέλω να συνδυάζω τα πράγματα με κάτι που ξέρω είτε εγώ είτε ο συνεταίρος μου ή με κάτι που μου αρέσει, προτείνω να κάνουμε μια εταιρεία που θα προσφέρει πακέτα οινοτουρισμού πολύ υψηλού επιπέδου και μεγαλύτερης διάρκειας, δώδεκα μήνες το χρόνο». Τότε ο Ηλίας Ανθίδης γύρισε και μου είπε: «αυτό είναι, το έχω σκεφτεί εδώ και χρόνια και μάλιστα είχα προσλάβει και συνεργάτη για αυτό το πράγμα, όμως μεσολάβησαν άλλα πράγματα και δεν το προχώρησα». Μου είπε «πάμε να το κάνουμε έτσι» και ξεκινήσαμε.

-Σας έκανε τελικά καλό το δημοψήφισμα…

Π.Κ.: Σε όλη τη χώρα (γέλια). Το προηγούμενο Πάσχα είχαμε κάνει μια ανάλογη εκδρομή, που αποτέλεσε την πρώτη διαδρομή που σχεδιάσαμε με επίκεντρο τη Νάουσα. Αρχίσαμε να σκεφτόμαστε με βάση το τι αρέσει σε εμάς έτσι όπως το είχαμε βιώσει: τα ξενοδοχεία που μείναμε , τα εστιατόρια που φάγαμε, τα οινοποιεία που επισκεφθήκαμε και μας άρεσαν. Κι έτσι ξεκινήσαμε το σχεδιασμό.

-Με ποια κριτήρια κοστολογείτε την κάθε εκδρομή;

Π.Κ: Στο μυαλό μας είχαμε μια εκδρομή σχεδιασμένη, όπως αναφέρουμε και στο σάιτ μας: «Αν δεν καπνίζεις, δεν υπάρχει λόγος να φέρεις μαζί σου χρήματα». Με άλλα λόγια, όλα να είναι καλυμμένα από εμάς. Ακόμα και αυτά που σε ένα αυστηρό πακέτο δεν είναι κάποιος υποχρεωμένος να προσφέρει. Για παράδειγμα, στο τέλος ενός δείπνου με φιξ μενού και κρασιά, αν κάποιος θελήσει  ένα ουίσκι, θα πρέπει να το πληρώσει. Αντίθετα, εμείς θα έχουμε μαζί μας ό,τι χρειάζεται -και πούρα και ουίσκι- καθώς η συμφωνία με τα περισσότερα εστιατόρια είναι να φέρνουμε εμείς το κρασί. Εννοείται ότι αν πάμε στο Αμύνταιο να φάμε, δεν θα πάμε κρασιά από τη Νεμέα.

Έλλη Κορρέ: Είναι η ντόπια κουλτούρα που θέλουμε κάθε φορά να αναδεικνύεται, ώστε ο κάθε άνθρωπος που θα έρχεται μαζί μας, Έλληνας ή ξένος, να «βουτάει», στον ντόπιο πολιτισμό και να γεύεται τα τοπικά κρασιά, τα φαγητά, τα τυριά, τα μουσεία.

Π.Κ.: Μελετήσαμε κάθε ώρα της εκδρομής. Ποια είναι η πρώτη στιγμή; Η παραλαβή των πελατών από το αεροδρόμιο. Ποιος θα τους παραλάβει; Ένα ταξί καλής μάρκας, όπου ο οδηγός θα φοράει κοστούμι και γραβάτα. Τι θα κάνουμε μετά; Θα πάμε στο ξενοδοχείο.  Θέλουμε ένα κοκτέιλ; Θέλουμε απογευματινή ξενάγηση στο Μουσείο της Ακρόπολης; Το κοστολογούμε και το βάζουμε στο πρόγραμμα. Τα είδαμε όλα αυτά με κάθε λεπτομέρεια. Εξάλλου δεν θα είχε νόημα να πουλήσουμε κάτι  το οποίο μπορεί να το κάνει μόνος του πιο φθηνά. Άρα εμείς λόγω των ειδικών σχέσεων που έχουμε με τα ξενοδοχεία και τα εστιατόρια των περιοχών που επισκεπτόμαστε γύρω από οινοποιεία εξασφαλίζουμε ειδικές τιμές. Συγκεκριμένα, αν πάτε να κάνετε μόνη ή με την παρέα σας μια τέτοια εξόρμηση, θα σας βγει πιο ακριβά, πόσω μάλλον αν καταναλώνετε και πολύ κρασί!

-Το ιδανικό γκρουπ ποιο είναι;

Π.Κ.: Σε αριθμό είναι το πολύ 18 άτομα. Σε ό,τι αφορά την ψυχολογία, προφανώς είναι άνθρωποι που θέλουν να περάσουν ξένοιαστα. Μάλλον αυτοί που θα μας θέλουν είναι ζευγάρια από κάποια ηλικία και πάνω, από 40 ετών και ίσως αρκετά παραπάνω, χωρίς υποχρεώσεις, γιατί το να έρθει κανείς για μια εβδομάδα στην Ελλάδα και να τρώει και να πίνει, σημαίνει ότι δεν πιέζεται χρονικά.

Ε.Κ. Βεβαίως μπορεί να έρθει ένας πατέρας, γύρω στα 40, με το γιο του, περίπου στα 18, που θέλει να τον μυήσει στον κόσμο του κρασιού και της γαστρονομίας. Επίσης συνταξιούχοι με βιοτικό επίπεδο που να μπορεί να ανταποκριθεί, στελέχη επιχειρήσεων. Επίσης μπορούμε να κάνουμε και εταιρικά πακέτα ειδικά σχεδιασμένα.

Π.Κ.: Εμείς όμως θέλουμε και Έλληνες, γι’ αυτό και φροντίσαμε να προτείνουμε εκδρομές που να τους έρθουν πιο φθηνές σε σχέση με το αντικείμενό τους πάντα, αν και σε απόλυτους αριθμούς δεν φαίνονται τόσο προσιτές. Μάλιστα, μέχρι στιγμής υπάρχει έντονο ενδιαφέρον από την Ελλάδα, παρότι στοχεύουμε το εξωτερικό.

-Μέσα από ποια κανάλια θα κινηθείτε για να βρείτε το κοινό σας;

Π.Κ.: Πρέπει να είναι tour operators, γιατί στην αρχή τουλάχιστον είναι κάτι που επιβάλλεται, εκτός αν επενδύσει κανείς πάρα πολλά λεφτά σε διαφήμιση.

Ε.Κ.: Αν είναι να δώσεις δύο χιλιάδες ευρώ για μια εβδομάδα, θέλεις να πας σε ένα γνωστό όνομα που θα σου δώσει παραπάνω από όσα έχεις πληρώσει. Γι’ αυτό πρέπει να είμαστε αρχικά με touroperators, μέχρι να μας γνωρίσει ο κόσμος και να αποκτήσουμε στη συνέχεια τη δυνατότητα να κινηθούμε μόνοι μας.

-Ποιος είναι ο ανταγωνισμός σας;

Π.Κ.: Στην Ελλάδα δεν έχουμε δει κάτι αντίστοιχο. Άλλωστε θέλουμε να μπούμε στο χάρτη της Ευρώπης που μέχρι στιγμής έχει δύο σημεία, τη Γαλλία και την Ιταλία. Στον υπόλοιπο πλανήτη ακολουθούν η Νότια Αφρική, η Καλιφόρνια, η Χιλή και η Αργεντινή.

-Έτσι όπως το θέτετε είναι σαν να θέλετε να τοποθετήσετε την Ελλάδα στον παγκόσμιο χάρτη του οινικού τουρισμού. Το θεωρείτε εφικτό;

Π.κ.: Γιατί να μη συμβεί; Τα κρασιά μας είναι πάρα πολύ καλά, το φαγητό εξαιρετικό και  η χώρα πανέμορφη!

Ε.Κ.: Να σημειώσω εδώ πως όταν κάνεις μια τέτοια προσπάθεια, βοηθάς και την τοπική κοινωνία να αναπτυχθεί. Ας πούμε, όταν ξέρει ο άλλος ότι κάπου απόμακρα θα φτιάξει ένα τυροκομείο στο οποίο θα έρχονται οι τουρίστες να δοκιμάζουν τα προϊόντα του, θα βελτιωθεί. Έτσι βοηθιέται και η ντόπια παραγωγή να ανθίσει, όπως συμβαίνει στη Γαλλία, στην οποία, για παράδειγμα, υπάρχουν φάρμες επισκέψιμες. Αυτό μπορεί στο μέλλον να αναπτυχθεί και στην Ελλάδα.

-Με βάση την εμπειρία σας ως τώρα, πιστεύετε ότι ο οίνος επικοινωνείται επαρκώς στο εξωτερικό ώστε να συμπαρασύρει τη δική σας προσπάθεια;

Π.Κ.: Δεν το νομίζω αλλά αυτό για μας είναι και ευκαιρία.

-Με ποια κριτήρια επιλέξατε τα πακέτα εκδρομών που προτείνετε;

Ε.Κ. Σίγουρα η βάση είναι το κρασί.

Π.Κ.: Το πού θα θέλαμε να πάμε εμείς διακοπές, δηλαδή το σχεδιάσαμε πάνω μας.

-Το θεωρείτε επαρκές αυτό;

Π.Κ.: Αν μπείτε στο γκαράζ μου και έχω δέκα αυτοκίνητα από μάρκες διεθνώς αναγνωρισμένες  και σας πω «νομίζω πως έχω καλό γούστο και άποψη για τα αυτοκίνητα, εφόσον επενδύω σε αυτά», είναι εγωιστικό; Αν πάλι πω ότι δεν μου αρέσει ο μπουφές στα ξενοδοχεία, αντίθετα θέλω κάτι πιο ιδιαίτερο, θέλω να υπάρχει pillow menu, να έχουν spa, πολύ καλό σέρβις, προφανώς είμαι ένας απαιτητικός τουρίστας που ξέρει τι θέλει. Επεκτείνοντας λοιπόν, επειδή θεωρούμε ότι είμαστε απαιτητικοί και ξέρουμε πώς να περνάμε καλά στα ταξίδια μας, αναπτύσσουμε ανάλογα κριτήρια.

Ε.Κ.: Επιπλέον, θέλουμε να δώσουμε το καλύτερο από κάθε περιοχή. Δεν βγάζουμε απέξω την ταβέρνα, τουναντίον, θέλουμε όμως να είναι η καλύτερη και να φάμε εκεί μαζί με τον οινοποιό και με τους ανθρώπους που έχουν σχέση με την παράδοση της περιοχής. Εξάλλου το κρασί είναι ο καλύτερος κοινωνός. Όπου υπάρχει κρασί, υπάρχει χαμόγελο. Δεν μπορείς να περάσεις άσχημα. Άρα ήδη έχουμε το καλύτερο υλικό για να χτίσουμε τις εκδρομές μας. Στη συνέχεια βάζουμε την εμπειρία μας, την καλή μας διάθεση και την αγάπη μας για αυτό που κάνουμε.

-Ποια εκδρομή θα προτείνατε στους αρχάριους και ποια στους προχωρημένους;

Π.Κ.: Νομίζω ότι το πρώτο κριτήριο είναι η εποχικότητα. Τον Ιανουάριο, ας πούμε, αποφεύγουμε το Νυμφαίο γιατί θα κολλήσουμε στο χιόνι, αλλά τον Μάιο ή τον Απρίλιο μπορούμε να πάμε εκεί. Δεν θα πηγαίναμε επίσης στην Κρήτη τον Αύγουστο, γιατί είναι γεμάτη και κάνει πολύ ζέστη σε αντίθεση με τον Οκτώβριο.

-Σκοπεύετε να εμπλουτίσετε τα πακέτα των εκδρομών σας;

Π.Κ. Αναζητάμε διάφορες περιοχές, για παράδειγμα στην ανατολική Μακεδονία ή το Μέτσοβο. Σίγουρα υπάρχουν άπειρα μέρη στην Ελλάδα που δεν θα άντεχαν τον μαζικό τουρισμό. Αλλά αν πάει ένα μικρό γκρουπ ανθρώπων με ανάλογες ανησυχίες, όπως οι δικές μας, τότε η εμπειρία θα ήταν μοναδική! Προς το παρόν έχουμε ήδη ξεκινήσει κάποιες εκδρομές δοκιμαστικά μεταξύ μας. Αλλά τα σχόλια δεν θα τα πω γιατί πρέπει να φανώ ταπεινός (γέλια). Εξάλλου θα ξεκινήσουμε μετά το Πάσχα.

-Γιατί διαλέξατε το Epic ως στοιχείο του όνοματός σας;

Ε.Κ.: Συνδέεται με τον Επίκουρο και είναι μια λέξη που φέρνει την Ελλάδα στο μυαλό.

Π.Κ.: Και χωρίς ίχνος μετριοφροσύνης καταλήξαμε στο epic, επικός (γέλια)! Θέλω να επισημάνω ότι υπάρχει κάτι φινετσάτο σε αυτό που κάνουμε γιατί συνδέονται άνθρωποι με ένα κοινό στοιχείο, την αγάπη τους για το κρασί, οποίο ξέρουν να το απολαμβάνουν.

Σχόλια Χρηστών

Συνδεθείτε ή Εγγραφείτε για να συμμετάσχετε στη συζήτηση