Φάρμα Αλεξανδράκης, όταν το κρητικό απάκι συνάντησε το κουνέλι

20 Μαΐου 2015
Φάρμα Αλεξανδράκη Κρήτη κουνέλι απάκι
Η Κρήτη διαθέτει ποικιλία εξαιρετικών αγροτικών και κτηνοτροφικών προϊόντων πολλά από τα οποία είναι ξακουστά από την αρχαιότητα.

Λάδι, ελιές, οπωρολαχανικά, ρακί, τυριά και κρέατα είναι μόνο ένα μέρος από την πλούσια κρητική παραγωγή. Ένα από τα πιο γνωστά κρητικά εδέσματα είναι το απάκι, δηλαδή το καπνιστό χοιρινό κρέας που έχει προηγουμένως παστωθεί ή παραμείνει στο ξίδι. Παραδοσιακά το απάκι γίνεται από καθαρό κομμάτι χοιρινού κρέατος χωρίς λίπος [ψαρονέφρι ή μπούτι], το οποίο μαρινάρεται για μέρες σε ξίδι, αλάτι, μπαχαρικά όπως κύμινο και πιπέρι και αρωματικά βότανα. Κατόπιν, καπνίζεται στο τζάκι ή και σε θράκα με τη χρήση αρωματικών ξύλων και κλαδιών από ελιά, πορτοκαλιά, λεμονιά ή κυπαρίσσι και την προσθήκη αρωματικών όπως θυμάρι, φασκόμηλο, δεντρολίβανο και θρίμπας. Πρόκειται για μια εξαιρετική λιχουδιά που οι Κρητικοί συνηθίζουν να την γεύονται με ρακί ή να την προσθέτουν στα σφουγγάτα τους κυρίως αλλά και σε πιάτα με όσπρια ακόμη και στα γεμιστά.

Ένα ακόμη παραδοσιακό έδεσμα της Κρήτης είναι το κουνέλι, ο αρχαίος κόνικλος, που δίνει στους κρητικούς μια παγκόσμια πρωτιά, αυτή της μεγαλύτερης κατά κεφαλήν κατανάλωσης κουνελιών στον κόσμο με 10 κιλά/άτομο τον χρόνο. Το κουνέλι ήταν γνωστό για τη θρεπτική του αξία ήδη από την αρχαιότητα, ενώ φαίνεται πως στην Ελλάδα ήρθε από τους Ρωμαίους που με τη σειρά τους το είχαν γνωρίσει από τους Ισπανούς.

Στις μέρες μας, το κουνέλι δεν είναι πολύ διαδεδομένο στην υπόλοιπη Ελλάδα, εκτός από την Κρήτη όπου σε κάθε σπίτι το κουνέλι αποτελούσε το ξεχωριστό έδεσμα που προσφερόταν στους επισκέπτες ή στις μεγάλες οικογενειακές συνάξεις.

Έτσι, συνδυάζοντας παράδοση και γνώση η Φάρμα Αλεξανδράκης στο Ρέθυμνο, παρουσίασε πριν από μερικούς μήνες το απάκι από κουνέλι, ένα πρωτοποριακό προϊόν γεύσης και θρεπτικής αξίας. Η ιδέα ήταν απλή. Να δημιουργηθεί ένα προϊόν όπως το παραδοσιακό απάκι από χοιρινό από διαφορετικό κρέας εφάμιλλης γευστικής αξίας αλλά ακόμη πιο θρεπτικό.  Hφάρμα εξέτρεφε κουνέλια εδώ και χρόνια και η συνεργασία με το κορυφαίο αλλαντοποιείο της περιοχής ήρθε σχεδόν φυσικά. Το αποτέλεσμα της συνεργασίας της Φάρμας Αλεξανδράκης με το αλλαντοποιείο των αδελφών Κασσάκη ήταν μια σειρά προϊόντων όπως τα λουκάνικα από κουνέλι και το απάκι.   


Η Φάρμα Αλεξανδράκης

Η Φάρμα Αλεξανδράκης βρίσκεται στο Μοναστηράκι Αμαρίου του Νομού Ρεθύμνης, στους πρόποδες του Ψηλορείτη  με ιδιόκτητες εγκαταστάσεις κονικλοτροφείου που πληρούν όλες τις προϋποθέσεις και τα πρότυπα της ευρωπαϊκής νομοθεσίας. Η οικογένεια Αλεξανδράκη μετρά περισσότερα από 40 χρόνια στην εκτροφή κουνελιών καθώς ο Παύλος Αλεξανδράκης, ήδη από τη δεκαετία του 70, διέκρινε μια έλλειψη στην αγορά ποιοτικού κρέατος κουνελιού και αποφάσισε να  επενδύσει στη οργανωμένη εκτροφή. Το 1986 ξεκινά η εμπορική εκμετάλλευση του κρέατος του κουνελιού, το 1999 εφαρμόζονται αυστηροί κανόνες εκτροφής ενώ το 2009 έρχονται οι πιστοποιήσεις και ο εκσυγχρονισμός των εγκαταστάσεων με την κατασκευή υπερσύγχρονου κονικλοτροφείου ευρωπαϊκών προδιαγραφών.

Τα χρόνια πέρασαν, η φάρμα μεγάλωσε και μαζί με αυτή μεγάλωσαν και τα παιδιά του Παύλου, που από μικρά ζούσαν μαζί με τα κουνέλια. Τελειώνοντας τις σπουδές τους ένα ένα έπαιρνε τη θέση του δίπλα στον πατέρα της οικογένειας βοηθώντας με τις γνώσεις τους στην εξέλιξη της επιχείρησης. Το 2013 προστίθεται στη φάρμα ο πετεινός ενώ το 2014 η διάθεση των προϊόντων ξεφεύγει από την τοπική αγορά και γίνεται το άνοιγμα στην αγορά της Αθήνας. Σήμερα, αρκετά γνωστά εστιατόρια έχουν εντάξει το κουνέλι της Φάρμας Αλεξανδράκη στο μενού τους, ενώ μπορεί να βρει κάποιος τα προϊόντα της και σε αρκετά καταστήματα και supermarketsτης πόλης. 

Το εξαιρετικό μικροκλίμα της περιοχής, το φυσικό νερό από τις πηγές στους πρόποδες του Ψηλορείτη και οι βιολογικές τροφές των ζώων από παραγωγό που βρίσκεται στην περιοχή αποτελούν σημαντικούς παράγοντες της ποιότητας του κρέατος.

Τα προϊόντα της φάρμας έχουν βραβευτεί από τη 2η και την 3η Οργανοληπτική Αξιολόγηση Ελληνικών Προϊόντων με βάση το κρέας, που διεξήχθησαν κατά τη διάρκεια των εκθέσεων ΜEAT DAYS έχοντας αποσπάσει Χρυσό Βραβείο Ποιότητας [κρητικός πετεινός], Αργυρό Βραβείο Ποιότητας [κρητικό κουνέλι], Αργυρό Βραβείο Ποιότητας (λουκάνικοκρασάτο από κουνέλι) Αργυρό Βραβείο Ποιότητας [απάκι από κουνέλι].

Το κουνέλι

Το κουνέλι όπως ήδη έχουμε αναφέρει ήταν ήδη γνωστό από την αρχαιότητα ενώ σήμερα είναι ιδιαίτερα δημοφιλές στη Μεσόγειο με πολύ μεγάλη κατανάλωση στην Ιταλία που την ακολουθούν όμως από κοντά η Ισπανία και η Γαλλία. Το κρέας του κουνελιού, αντίθετα με ότι πιστεύεται, είναι αρκετά νόστιμο και θρεπτικό. Ενδεικτικά αναφέρουμε πως σε 100γρ. κρέατος κουνελιού περιέχονται 5,6% λιπαρά, ενώ στο βοδινό κρέας 17,2%, στο χοιρινό 16,8% και στο κοτόπουλο 15,1%. Αντίστοιχα έχει σχεδόν 30% λιγότερη χοληστερόλη και νάτριο από τα υπόλοιπα κρέατα, ενώ η περιεκτικότητα του σε πρωτεΐνες είναι 10% μεγαλύτερη από το βοδινό, το χοιρινό και το κοτόπουλο.

Η θρεπτική του αξία σε συνδυασμό με τη ευελιξία στη διαχείριση [ψητό, τηγανιτό, βραστό, στιφάδο] το καθιστούν ανάμεσα στα πιο δημοφιλή εδέσματα Ιταλών και Ισπανών. Ειδικά στην Ισπανία συμμετέχει πυκνά συχνά και στην παέγια, το εθνικό φαγητό της χώρας.   

Ο παραγωγός

Στη Φάρμα Αλεξανδράκης υπάρχουν δύο κυρίαρχα στοιχεία. Το πρώτο είναι η επαγγελματική διαδικασία που ακολουθείται σε όλα τα στάδια της παραγωγής. Τα κουνέλια εκτρέφονται σε ειδικά διαμορφωμένους χώρους με τον μικρότερο πληθυσμό ανά τετραγωνικό μέτρο. Είναι συνειδητή απόφαση των ανθρώπων της φάρμας τα ζώα να εκτρέφονται σε πιο άνετο χώρο ώστε να μπορούν να αναπτυχθούν ομαλά και σωστά σε κατάλληλες συνθήκες διαβίωσης. Οι εγκαταστάσεις είναι σύγχρονες, πλήρως εξοπλισμένες και τηρούν όλους τους κανόνες και τις προδιαγραφές των ευρωπαϊκών προτύπων. Τέλος, η συσκευασία διασφαλίζει τη σωστή διάθεση των προϊόντων ενώ δεν υστερεί και σε σχεδίαση.

Αν και το πρώτο στοιχείο φαντάζει αυτονόητο εντούτοις ο ανθρώπινος παράγοντας αποτελεί το δεύτερο και πιο σημαντικό στοιχείο της φάρμας. Η οικογενειακή δομή της επιχείρησης συνεχίζει να ποτίζει με συναίσθημα την παραγωγή, ενδυναμώνοντας την ποιότητα του τελικού προϊόντος.
«Μεγαλώσαμε με τα κουνέλια από μικρά παιδιά. Τα ταΐζαμε, τα φροντίζαμε και ζούσαμε μαζί τους», μου εκμυστηρεύτηκε ο Νίκος, ο δεύτερος γιος που μπήκε επαγγελματικά πλέον στον χώρο. «Εγώ είμαι τεχνολόγος τροφίμων, όπως και τα αδέλφια μου, ο Χάρης, ο Βαγγέλης και η Ελευθερία, που είναι διατροφολόγος, σπουδάσαμε όλοι κάτι σχετικό με αυτό που ήταν όλη μας η ζωή, η φύση και τα ζώα. Μπήκαμε στη δουλειά για να βοηθήσουμε τον πατέρα μας, κυρίως όμως για να υπηρετήσουμε τη φιλοσοφία μιας ζωής. Η αγάπη για τα ζώα και η πεποίθηση πως πρέπει πάντα να προσφέρουμε την καλύτερη ποιότητα στο τραπέζι, παραδίδοντας αγνά και καθαρά προϊόντα. Μπορεί να είναι ο δύσκολος δρόμος αλλά έτσι μεγαλώσαμε».

Όταν λοιπόν η φιλοσοφία μιας εταιρείας συνδυάζει την επαγγελματική συμπεριφορά με την ανθρωποκεντρική προσέγγιση τότε το αποτέλεσμα δεν μπορεί παρά να είναι εξαιρετικό. Αν σε αυτά προσθέσετε μια μακρά κρητική παράδοση και λίγο ρακί τότε μιλάμε για την Ελλάδα στα καλύτερα της.