Kale chips: όταν το Rho σημαίνει ωμό

15 Απριλίου 2015
kale chips rho food raw food Νίκος Τσαρτσαρής Ίρις Μάλαμα
Τα kale chips είναι αποξηραμένα λαχανικά που διατηρούν τα θρεπτικά τους συστατικά και αποτελούν μια νόστιμη και υγιεινή εναλλακτική πρόταση σνακ.

Τα kale chips είναι σχετικά νέο προϊόν στην ελληνική αγορά καθώς έκαναν την εμφάνιση τους μόλις τον Ιούνιο του 2014. Βέβαια αυτό δεν είναι περίεργο καθώς η Ελλάδα, παρά την κρίση, προσπαθεί και αυτή να ακολουθήσει μια διεθνή τάση των τελευταίων ετών που ξεκίνησε στην Αμερική, επεκτάθηκε στην Ευρώπη, και αποτελεί ένα από τα πιο σημαντικά trendsτης παγκόσμιας γαστρονομίας. Την κατανάλωση υγιεινών τροφών, φυσικά επεξεργασμένων ή αν είναι δυνατών ωμών [raw food].

Την περίπτωση του kale την παρακολουθώ αρκετό καιρό τώρα καθώς πρόκειται για ένα αρκετά δημοφιλές λαχανικό στην Αμερική. Tα τελευταία χρόνια το χρησιμοποιούν ιδιαίτερα στην παραγωγή χυμών από φρέσκα φρούτα και λαχανικά, smoothies ενώ χρησιμοποιείται και σε σαλάτες.

Τι είναι το kale; Το kale [κέιλ] είναι ένα είδος λαχανίδας με σημαντική διατροφική αξία καθώς χαρακτηρίζεται από υψηλή περιεκτικότητα βιταμινών Α, Cκαι Κ, πρωτεϊνών, φυτικών ινών, σιδήρου, ασβεστίου και άλλων στοιχείων που χρειάζεται ο οργανισμός μας.

Έτσι, λίγο πριν τα kale chips κλείσουν και επίσημα ένα χρόνο στην Ελλάδα θεώρησα πως ήταν η κατάλληλη στιγμή για να γνωρίσω τους ιδρυτές των Rho Foods Νίκο Τσαρτσαρή και Ίρις Μάλαμα και μαζί με αυτούς τη φιλοσοφία του raw food, που αν και μας έρχεται από το εξωτερικό εντούτοις στη χώρα μας βρίσκει σιγά «εύφορο έδαφος» για να ευδοκιμήσει τόσο μεταφορικά όσο και ρεαλιστικά.

Rho foods

Rho είναι η φωνητική γραφή του ελληνικού γράμματος ρ στα αγγλικά που ταυτόχρονα όμως συνδέεται και με την αγγλική λέξη raw που σημαίνει ωμό. Στο λεξιλόγιο της vegan χορτοφαγικής φιλοσοφίας ωμό σημαίνει φυσικό, φρέσκο, χωρίς επεξεργασία. Με αυτό το λογοπαίγνιο ο Νίκος και η Ίρις θέλησαν να κλείσουν το μάτι στην αγορά δηλώνοντας εξ αρχής πως αυτή η φιλοσοφία ταιριάζει απόλυτα στην ελληνική φύση.  

Μηχανολόγος Μηχανικός ο Νίκος, φωτογράφος η Ίρις, ξεκίνησαν από διαφορετικές αφετηρίες και ακολουθούν πλέον κοινή διαδρομή. Εκείνος με σπουδές και χρόνια εργασίας στην Αγγλία στον τομέα της αεροδυναμικής, εκείνη με δραστηριότητες στον τομέα της και χρόνια διαμονής στη Νέα Υόρκη, και κοινό ενδιαφέρον  την υγιεινή διατροφή και την αγάπη τους για τη φύση.

«Όταν επέστρεψα στην Ελλάδα, ήθελα να έχω επαφή με τη φύση που τόσο μου είχε λείψει στην Αγγλία. Ξεκίνησα τότε να καλλιεργώ τρούφες στην ορεινή Κορινθία για να μπορώ να είμαι κοντά της, και ακόμη και σήμερα είναι μια διέξοδος από την καθημερινότητα μου η αναζήτηση άγριας τρούφας συντροφιά με τα τρουφόσκυλα μου», μου εξομολογήθηκε ο Νίκος. Από την άλλη η Ίρις αναζητούσε πάντα τρόπους και υλικά που να μπορούν να ισορροπήσουν τη vegan διατροφή της και τα kale chips ήταν ένα από αυτά. Επιστρέφοντας στην Ελλάδα αποφάσισαν να ενώσουν τις δυνάμεις τους και την αγάπη τους για τη φύση και να δημιουργήσουν μια εταιρεία παραγωγής υγιεινών snacks με πρώτο και καλύτερο τα kale chips. 

Πώς παρασκευάζονται τα kale chips από ελληνικό kale

Για την παραγωγή των kale chips χρησιμοποιείται μια ποικιλία σγουρής λαχανίδας με ουδέτερη γεύση λαχανικού που θυμίζει μαρούλι, και με μεγάλη περιεκτικότητα σε θρεπτικά συστατικά όπως προαναφέραμε. Τα kale παραλαμβάνονται κάθε εβδομάδα από Έλληνες παραγωγούς στην Αττική και την Εύβοια, που παρά τον αρχικό τους δισταγμό ξεκίνησαν δειλά δειλά και αυτοί να παράγουν kale στα χωράφια τους.

Αφού παραληφθούν, αφαιρείται με το χέρι το σκληρό κοτσάνι τους και διαχωρίζονται τα φύλλα τους πάντα με το χέρι. Κατόπιν, πλένονται και καθαρίζονται για να αποθηκευτούν πρόσκαιρα έως το επόμενο βήμα. Ταυτόχρονα, ετοιμάζεται η, σχεδόν μυστική στη συνταγή της, Rho nutty sauce που αποτελείται από κάσιους, ηλιόσπορο, μηλόξιδο, πιπεριά, κρεμμύδι, διατροφική μαγιά, ελαιόλαδο, αλάτι Ιμαλάιων και πιπέρι καγιέν. Η διατροφική μαγιά δίνει μια τυρένια επίγευση στο cheesysnack και γι’ αυτό και η βασική γεύση των Rho kale chips απεικονίζεται με ένα μικρό γραφικό που θυμίζει τυρί.

Στη συνέχεια τα φύλλα του kale κόβονται και αναμιγνύονται με την σάλτσα σε μια διαδικασία μαριναρίσματος που και αυτή γίνεται στο χέρι. Κατόπιν, απλώνονται σε λαμαρίνες και τοποθετούνται στον αφυγραντήρα, την καρδιά δηλαδή της διαδικασίας που συνάδει με το βασικό στοιχείο της rawφιλοσοφίας, όχι μαγείρεμα, όχι τηγάνισμα, όχι φούρνισμα.  

Στον αφυγραντήρα τα kale χάνουν σιγά σιγά την υγρασία τους με ομαλό τρόπο, και για μια ολόκληρη ημέρα, καθώς η θερμοκρασία αυξάνεται σταδιακά, και σε καμία περίπτωση δεν ξεπερνά τους 45ο βαθμούς. Αυτό σημαίνει πως τα chipsδεν ψήνονται, παραμένουν ωμά και ταυτόχρονα διατηρούν στο 100% τα θρεπτικά τους συστατικά. Έτσι επιτυγχάνεται ένα υγιεινό προϊόν με τέλεια γεύση και υφή chips κατάλληλο για χορτοφάγους, όσους επιθυμούν να ακολουθήσουν μια πιο ισορροπημένη και υγιεινή διατροφή και για παιδιά που δεν μπορούν να αποχωριστούν τα αγαπημένα τους chips αλλά δεν θέλουν και να παχαίνουν. Στη συνέχεια συσκευάζονται και διανέμονται στην αγορά που, από ότι έμαθα, εξαντλούνται με γρήγορους ρυθμούς.

Για τις πιο gourmet περιπτώσεις τα kale chips διατίθενται με την ίδια βάση αλλά και προσθήκη κάρυ ή μπούκοβο, στην καυτερή έκδοση spiced up που ομολογώ, για τους λάτρεις του είδους, πως ήταν πραγματικά καυτερή. Τα kale chips μπορείτε να τα δοκιμάσετε σε σαλάτες και σάντουιτς αλλά και σκέτα ενώ ο συνδυασμός με ποτό είναι κάτι παραπάνω από ιδανικός.   

Τέλος, ένα νέο προϊόν, που ακολουθεί και αυτό τη φιλοσοφία της vegan διατροφής, είναι τα chips φρούτων με βιολογικό μήλο και πορτοκάλι σε συνδυασμό με ανανά. Με την ίδια διαδικασία αποξήρανσης και χωρίς την προσθήκη ζάχαρης αποτελούν ένα ακόμη θρεπτικό συμπλήρωμα στην καθημερινή διατροφή που αναδεικνύει σαλάτες ή ένα μπολ με δημητριακά, γίνεται ευχάριστο παιδικό snack αλλά μπορεί να χρησιμοποιηθεί ακόμη και σε σαγκρία. 

Ο παραγωγός 

Ο Νίκος και η Ίρις, δυο νέα παιδιά με παραστάσεις από το εξωτερικό, συγκαταλέγονται στη νέα γενιά επιχειρηματιών που ασχολούνται με τα ελληνικά προϊόντα. Στη συγκεκριμένη περίπτωση γίνονται και εκφραστές μιας τάσης (και όχι μόδας κατά τη γνώμη μου)που έρχεται για να μείνει.

Δεν τρώνε κρέας και αναζητούν συνεχώς τρόπους να βελτιώνουν τη διατροφή τους με θρεπτικό και ισορροπημένο τρόπο επιλέγοντας όσο το δυνατόν πιο «αγνές» τροφές.

Με θεμελιώδη αρχή και σύνθημα το «επιστροφή στις ρίζες», ο Νίκος και η Ίρις κλείνουν για μια ακόμη φορά το μάτι στην ελληνική διατροφή μετατρέποντας μια αμερικανική συνήθεια σε ελληνική υπόθεση. Η ελληνική γη έχει δώσει περίφημους καρπούς εδώ και χιλιάδες χρόνια και συνεχίζει να δίνει αρκεί να τη σέβεσαι. Σε αυτό προσθέτουν πάθος, αγάπη, καινοτομία, σύγχρονη συσκευασία και marketing. Επιλέγουν τα καταστήματα που θα τοποθετήσουν το προϊόν τους και κινούνται με μικρά και προσεκτικά βήματα κάνοντας ένα, αφού έχουν διασφαλίσει το προηγούμενο. 

Καθημερινά συναντώ όλο και περισσότερο μια νέα γενιά συνειδητοποιημένων καταναλωτών που επιθυμούν την ποιότητα στη διατροφή τους, με πιο υγιεινό και θρεπτικό τρόπο προσέχοντας τι τρώνε και πως. Πολλοί από αυτούς γίνονται οι ίδιοι παραγωγοί ενσωματώνοντας στην παραγωγική διαδικασία στοιχεία από τη φιλοσοφία τους για την παραγωγή και διάθεση περισσότερο «τίμιων» προϊόντων. Δεν είναι τυχαίο πως οι περισσότεροι παραγωγοί από όσους έχω μιλήσει, και χωρίς να το γνωρίζουν, καταλήγουν όλοι στην εξής φράση «Θέλω να παράγω κάτι που να μπορώ να το δώσω στα παιδιά μου».

Τα kale chips υπηρετώντας αυτή τη λογική ήταν πραγματικά μια γευστική αποκάλυψη ενός θρεπτικού και πολλά υποσχόμενου snackπου πριν καλά καλά γινεί γνωστό στην Ελλάδα ξεκίνησε να κάνει και τις πρώτες του εξαγωγές. Καλώς όρισες λοιπόν kale.