Neptune, το εστιατόριο που φέρνει τα πάνω κάτω στη Ζάκυνθο

25 Ιουλίου 2012

Είναι πάντοτε επικίνδυνο και εν δυνάμει άδικο να εκφράζεσαι αφοριστικά για έναν τόπο, πώς είναι άλλωστε δυνατόν να τα έχεις δει όλα; Ο λόγος για τη Ζάκυνθο, ένα νησί που εκ πρώτης όψης μπορεί και να σε κάνει να τα δεις όλα στραβά. Οι αλλεπάλληλοι σεισμοί έχουν αφήσει, για παράδειγμα, μια αρχιτεκτονική παράδοση αρκετά κιτς ενώ η εκτεταμένη παρουσία εγγλέζων τουριστών έχει δημιουργήσει διάφορους περίεργους χώρους εστίασης και διασκέδασης που δεν θα δεις πουθενά αλλού. Από την άλλη, το νησί έχει καλές παραλίες, πολύ πράσινο και όμορφες διαδρομές.

Είχα την ευκαιρία να εξερευνήσω τη Ζάκυνθο γευστικά πριν από μερικά χρόνια, όταν πρωτοπήγα την κόρη μου στο «Πολιτιστικό Παιδικό Χωριό Σκαλιά» του Δημήτρη Αβούρη, στο Τραγάκι (Τσιλιβί), μια «κατασκήνωση» εναλλακτική, μοναδική, φανταστική... Η απογοήτευσή μου, ωστόσο, από τα εστιατόρια και τις ταβέρνες της Ζακύνθου ήταν μεγάλη. Έτσι, φέτος, όταν έμαθα πως έχει γίνει μια φιλόδοξη προσπάθεια να δημιουργηθεί ένα εστιατόριο με γαστρονομική άποψη, δεν έχασα την ευκαιρία να το δοκιμάσω.

Πρόκειται για το Neptune του ξενοδοχείου Lesante την κουζίνα του οποίου επιμελούνται δύο κορυφαίοι έλληνες σεφ, ο Δημήτρης Σκαρμούτσος και ο Δημήτρης Κατριβέσης. Καταρχάς, δύο λόγια για το ξενοδοχείο: δύο βήματα από την τεράστια παραλία του Τσιλιβί, είναι ολοκαίνουργιο και πέντε αστέρων με μεγάλες προσδοκίες. Όπως λέει ο Τρύφων Γεωργόπουλος, διευθυντής της Luxury Hotel Collection, αλυσίδα στην οποία ανήκει το Lesante, «για εμάς, τα πέντε αστέρια δεν είναι οι υποδομές, αλλά το σέρβις. Αυτή είναι η ειδοποιός διαφορά σήμερα και η μεγαλύτερη πρόκληση για έναν ξενοδόχο». Ούτως ή άλλως το Lesante ξαφνιάζει με την πρώτη ματιά: μίνιμαλ και υπερσύγχρονο ξεφεύγει εντελώς από την κατεστημένη εκδοχή της πολυτέλειας στο νησί, που είναι βασισμένη σε στοιχεία αγροτικά (πέτρες, ξύλο, ελαιόδενδρα κ.λπ). Το Lesante, με στοιχεία πιο κρύα, όπως το γυαλί, το inox και το μάρμαρο, μου θύμισε περισσότερο high class γερμανικό σπα παρά κλασικό ελληνικό ξενοδοχείο. Στο πλαίσιο αυτό, ένα εστιατόριο σαν το Neptune ― όμορφα τοποθετημένο επάνω στην πισίνα, κυριολεκτικά ― έχει λόγο ύπαρξης κι ας είναι σαν τη μύγα μες το γάλα για το σύνολο της ζακυνθινής εστίασης.

Γιατί χωριάτικη και παϊδάκια, όχι, το εστιατόριο αυτό δεν προσφέρει. Εδώ θα απολαύσετε δημιουργίες όπως τη «Γραβιέρα Ζακύνθου με λιαστό χοιρινό και χαρουπάλευρο, πεπόνι, παπαρουνόσπορο, βρώμη και σπιτική μαρμελάδα τριαντάφυλλο» (8,70€), την «ντομάτα γεμιστή με καλαμαράκι, μπέικον και φρέσκο πράσσο, σε διάφανο κονσομέ ντομάτας με φύλλα βασιλικού, πασπαλισμένη με καπνιστό ανθό αλατιού από το Δέλτα του Έβρου« (8,90€) και την καταπληκτική «χοιρινή παντσέτα σιγομαγειρεμένη για 17 ώρες με τρυφερό αρακά και κονφί πατάτας σε λάδι βανίλιας, με φρεσκοτριμμένο πιπέρι και σάλτσα ντόπιων μυρωδικών» (16,20€). Είπαμε, είναι κάτι καινούργιο για το νησί. Λίγες μέρες μετά που άνοιξε, προύχοντας από την πόλη της Ζακύνθου πήγε να φάει με τη γυναίκα του και έφυγε διαμαρτυρόμενος για την απουσία από τον κατάλογο τηγανιτής πατάτας...

Αξίζει; Ναι, αξίζει και όχι μόνο για τις τιμές, οι οποίες, όπως βλέπετε, είναι γελοίες για το επίπεδο φαγητού και σέρβις που προσφέρει. Ίσως μερικά πιάτα να μην είναι ακόμα τόσο τέλεια όσο ακούγονται, αλλά η προσπάθεια δεν είναι απλώς αξιέπαινη, έχει και μεγάλο ενδιαφέρον. Ο σεφ Δημήτρης Κατριβέσης, που είναι επί των επάλξεων σε καθημερινή βάση, έχει φοβερή δημιουργική όρεξη και αν του ανοίξετε συζήτηση μπορείτε να είστε βέβαιοι πως θα σας προσέξει ιδιαίτερα. Οι εμπειρίες του από την Ισπανία και την Ιαπωνία είναι πολύτιμες και μεταφράζονται σε εξεζητημένη πρόκληση. Ζητήστε οπωσδήποτε να δοκιμάσετε το «στερεό ελαιόλαδο», μια εφεύρεση του κ. Κατριβέση, που είναι ένα spread ελαιολάδου που συμπυκνώνει την πεμπτουσία της γεύσης του λαδιού. Καταπληκτικό! (Αφήστε δε, που φτιάχνει απίθανα κοκτέιλ!).

Το επόμενο βήμα των ιδιοκτητών του Lesante είναι η δημιουργία ιδιωτικού λαχανόκηπου που, όχι μόνο θα προμηθεύει τα εστιατόρια του ξενοδοχείου με όλες τις φρέσκες ύλες, αλλά θα αναδείξει επιπλέον «ξεχασμένες» ποικιλίες φρούτων και λαχανικών του νησιού. Avanti Zante!