Mount Gay, Ένα ρούμι από τα… Μπαρμπέιντος

22 Νοεμβρίου 2019
O Βασίλης Δημαράς δοκιμάζει τα Mount Gay rum που κυκλοφορούν στην ελληνική αγορά μαζί με τον Intenational brand ambassador τους, Miguel Smith.

Για τα μικροσκοπικά νησιά Μπαρμπέιντος γνώριζα λίγα πράγματα. Ότι ανήκουν στο σύμπλεγμα των εξωτικών και μαγευτικών νησιών της Καραϊβικής, ότι έχουν γαλαζοπράσινα νερά και λευκές αμμουδερές παραλίες. Στα παραπάνω προσθέστε και τους διάσημους αθλητές ταχύτητας στο στίβο. Αυτό που δεν γνώριζα είναι μια παράδοση αιώνων που έχουν αυτά τα νησιά στην απόσταξη και παραγωγή ρούμι. Ένα από αυτά είναι και το Mount Gay που η παραγωγή του ξεκίνησε το μακρινό 1703.

Πρόσφατα λοιπόν, είχα την τύχη να γνωρίσω τον Miguel Smith, international brand ambassador του Mount Gay. Έναν παθιασμένο άνθρωπο που αμέσως καταλαβαίνει κανείς πόσο πολύ αγαπάει την πατρίδα του –τα Μπαρμπέιντος- αλλά και το ρούμι. Ήταν με λίγα λόγια ο καλύτερος ξεναγός για να με μυήσει στον κόσμο του Mount Gay και να μοιραστεί μαζί μου τα μυστικά αλλά και τις γνώσεις του.

Όπως σας προείπα η ιστορία του εν λόγω αποστάγματος κρατά από το 1703, πράγμα το που το καθιστά το παλαιότερο ρούμι στον κόσμο. Το ιδιαίτερο φυσικό περιβάλλον των νησιών και κυρίως το νερό τους που φιλτράρεται φυσικά από κοράλλια, όπως επίσης και η open air ζύμωση της μελάσας, δίνουν στο Mount Gay ένα ενδιαφέρον αρωματικό προφίλ (ώριμη μπανάνα, γλυκά αμύγδαλα, μόκα και βανίλια). Όσο για το γευστικό του, η πολυπλοκότητα αλλά και η πληθώρα των γεύσεων που αναδεικνύονται οφείλονται στην παλαίωση αλλά και ανάμειξη μονής και διπλής απόσταξης ρούμι.

Το πρώτο ρούμι που δοκίμασα ήταν το Black Barrel. Κυκλοφόρησε για πρώτη φορά το 2014. Για τη δημιουργία του χρησιμοποιούνται αποστάγματα σε pot (τρόπος αποστάγματος για το κονιάκ και το Ιρλανδέζικο ουίσκι) και column stills (απόσταξη σε δύο κολόνες) που στη συνέχεια παλαιώνονται από 2 έως 7 χρόνια. Το blend αυτό περνάει από δρύινα βαρέλια υψηλής καπνικότητας που έχουν φιλοξενεήσει bourbon για να πάρει μπαχαρένια αλλά και καπνιστά χαρακτηριστικά. Έτσι στη μύτη χαρίζει έντονη τη μυρωδιά την μπανάνας, της βανίλιας αλλά και του κακάου, στο στόμα απελευθερώνει και το spicy προφίλ με νότες από μαύρο πιπέρι, ενώ η επίγευσή του είναι μακριά και καπνιστή.

Tο Mount Gay ΧΟ είναι εκείνο που ακολούθησε στη γευστική μας δοκιμή. Ένα ιδιαίτερο, ντελικάτο ρούμι με πολύ γεμάτο σώμα και μακριά bitter επίγευση. Και αυτό δημιουργημένο από αποστάγματα σε pot και column stills που παλαιώνονται από 8 έως 15 χρόνια σε δρύινα αμερικάνικα βαρέλια bourbon και κονιάκ. Σε αυτόν το συνδυασμό του οφείλει την έντονη γεύση από καραμέλα, μελάσα και κεράσι καθώς επίσης και τον βουτυράτο χαρακτήρα του. Η αλήθεια είναι ότι με εντυπωσίασε η πολυπλοκότητα των αρωμάτων και γεύσεών του που ισορροπούσαν και φανερώνονταν σιγά σιγά σε κάθε γουλιά.

Περάσαμε στη συνέχεια στο 1703 Master Select που είναι περιορισμένης ετήσιας εμφιάλωσης. Πρωτοκυκλοφόρησε το 2009 και δημιουργείται από τα πιο σπάνια αποθέματα του Mount Gay. Μάλιστα οι φιάλες που το φιλοξενούν είναι χειροποίητες και κατασκευάζονται με παραδοσιακό τρόπο από πέντε κυρίες. Για το εν λόγω blend επιλέγονται και πάλι αποστάγματα από pot και column stills. Η παλαίωσή τους κυμαίνεται από 12 έως 30 χρόνια και γίνεται σε δρύινα βαρέλια american whiskey και bourbon βαρέλια που έχουν καπνιστεί αρκετά. Πλούσιο, πολύπλοκο, "δύσκολο" θα έλεγα αν μου επιτρέπετε, που απευθύνεται στους λάτρεις του ρούμι. Ιδιαίτερα ανθικό, με έντονο, γεμάτο σώμα, ελαφριά οξύτητα (λεμονιού κυρίως) με έντονη την παρουσία του ξύλου και spicy επίγευση.

Τέλος, είχα την ευκαιρία να γευτώ το Mount Gay Pot Still Rum που ακόμα δεν κυκλοφορεί στην ελληνική αγορά, αλλά θα έρθει σύντομα. Είναι μια περιορισμένης κυκλοφορίας έκδοση -μόνο σε 4.920 φιάλες παγκοσμίως- δημιούργημα της νέας Master Blender, Trudiann Branker. Το blend αυτό αποτελείται μόνο από αποστάγματα από pot stills, μιας και είναι φόρος τιμής στα πρώτα 200 χρόνια λειτουργίας του αποστακτηρίου που ως στις αρχές του 20ου αιώνα το ρούμι παραγόταν μόνο σε pot still.  Το Mount Gay Pot Still Rum παράχθηκε το 2009 και παλαιώθηκε σε δρύινα βαρέλια american whiskey. Είναι έντονο, γεμάτο –στιβαρό αν θέλετε- με πλούσιο και πικάντικο προφίλ. Θα σας κερδίσει από την πρώτη γουλιά και θα σας βάλει σε σκέψεις. Εσωκλείει όλα τα χαρακτηριστικά του Mount Gay με περισσότερη όμως ένταση. Το αγάπησα.