Athens Coffee Festival 2017: εντυπώσεις και highlights

04 Οκτωβρίου 2017
Ένα φεστιβάλ, τρεις μέρες και πολλές κούπες καφέ. Ο Βασίλης Δημαράς ήταν εκεί και δοκίμασε τα πάντα ή σχεδόν τα πάντα.

Αυτό το Σαββατοκύριακο ο καφές είχε την τιμητική του. Από το Σάββατο 30 Σεπτεμβρίου μέχρι και την Δευτέρα 2 Οκτωβρίου, η Τεχνόπολη, στο Γκάζι, φιλοξενούσε το δεύτερο Athens Coffee Festival. Μια γιορτή στην ουσία γύρω από τον θαυμαστό και μικροσκοπικό κόκκο του καφέ. Μια γιορτή που τα είχε και φυσικά δεν θα μπορούσα να μην είμαι και εγώ παρόν να δοκιμάσω, να γευτώ, να μιλήσω με baristi, roasters αλλά και με πολλούς ακόμα ανθρώπους που τρέφουμε την ίδια αγάπη για αυτό τον καρπό και να ανταλλάξουμε απόψεις, ιδές και προβληματισμούς για το μέλλον του καφέ.

Από την πρώτη στιγμή που θα περνούσε κανείς το κατώφλι της Τεχνόπολης για να βρεθεί στον εκθεσιακό χώρο, οι μυρωδιές από τον φρεσκοκομμένο καφέ τον καλωσόριζαν. Όπως και ο ήχος από τους μύλους άλεσης που όσο περνούσε η μέρα και ο κόσμος γέμιζε την έκθεση τόσο αυτές δεν σταματούσαν να δουλεύουν. Βέβαια δεν ήταν μόνο αυτές οι μυρωδιές που διέτρεχαν το χώρο, αλλά και εκείνες που φρεσκοψημένου καφέ. Και αυτό γιατί μέσα στα πλαίσια του φεστιβάλ διοργανωνόταν για πρώτη φορά το Πανελλήνιο Πρωτάθλημα Καβουρδίσματος. Οπότε η όρεξη για έναν espresso, καφέ φίλτρου, cold brew –είναι της μόδας βλέπετε τώρα-, ελληνικό ή ακόμα και στιγμιαίο, δεν έλειπε.

Κάνοντας τις απαραίτητες βόλτες δοκίμασα αρκετούς καφέδες. Άλλους που είχαν έρθει ιδικά για το φεστιβάλ, άλλους που μπορούμε να τους βρούμε και στα specialty καφέ της πόλης μας. Δοκίμασα λοιπόν ισορροπημένα blend στο περίπτερο της Redd ξεχωρίζοντας εκείνο με τους καφέδες από την Αφρική –αγαπάμε την οξύτητα- ένα πολύ ενδιαφέρον καφέ από την Αιθιοπία από την Area 51 τόσο σε espresso όσο και σε φίλτρο καθώς και ένα ωραίο φλιτζάνι από την Κόστα Ρίκα στην Taresso. Επίσης μια ακόμα Κόστα Ρίκα δοκίμασα στο περίπτερο της Mokka όπως και μια πολύ ισορροπημένη Βραζιλία αλλά και μια Κένυα που έβγαζε πολλά μούρα στο φλιτζάνι από το The Under dog την τελευταία μέρα στο pop up που είχαν για λίγες ώρες στο περίπτερο της La Marzocco. Εντύπωση μου έκανε και η μαρμελάδα από καφέ που είχαν φτιάξει τα παιδιά από το Mind the cup και Peeka Bloom.

Πέρα από αυτά είχα την τύχη να παρακολουθήσω και δυο πολύ ξεχωριστές γευσιγνωσίες (cupping)με πολύ ξεχωριστούς καφέδες Geisha- έτσι λέγεται ένα τύπος του καφέ Arabica που θεωρείται από τους πιο καλούς ποιοτικά και πιο ακριβούς. Η πρώτη πραγματοποιήθηκε στο περίπτερο της Taf με καφέδες από την εταιρία Ninety Plus και είχε εξαιρετικό ενδιαφέρον μιας και αυτού του «ύψους» οι καφέδες που δοκιμάστηκαν είναι δύσκολο να τους βρει κανείς στην αγορά. Ισάξιου ενδιαφέροντος ήταν και το cupping που είχαν ετοιμάσει και οι άνθρωποι της Samba με τρεις διαφορετικές Geisha από την Κολομβία και δύο από τον Παναμά.

Ταυτόχρονα διεξάγονταν ομιλίες αλλά και work shops που σκοπό είχαν την εκπαίδευση αλλά και την γνωριμία με την κουλτούρα του καφέ. Θα σταθώ στην ομιλία της καφεπαραγωγού Ελεάννα Γεωργαλή  που ήρθε από την Αιθιοπία και μας μετέφερε πραγματικές εικόνες από την Αφρικανική χώρα και τις πραγματικές συνθήκες που επικρατούς τις εκεί φάρμες. Μοναδικό one man show έδωσε με το ιταλικό του ταπεραμέντο ο Marino Petracco, επικεφαλής επιστημονικός ερευνητής του illy caffe, μιλώντας για λίγο πιο τεχνικά θέματα. Τέλος αξιοσημείωτοι ήταν και οι προβληματισμοί για το μέλλον του καφέ, ως γεωργικό προϊόν, από τον Γιάννη Αποστολόπουλο, Deputy Executive Director SCA.

Όπως σας είπαμε το φετινό Athens Coffee Festival τα είχε όλα. Ήταν μια ωραία γιορτή που συγκέντρωσε αρκετό κόσμο (σύμφωνα με την διοργάνωση πάνω από 40 χιλιάδες κόσμος επισκέφτηκε συνολικά την Τεχνόπολη τiς τρεις μέρες) και έκανε όλους εμάς τους λάτρεις του καφέ να βρούμε μια ευκαιρία να μαζευτούμε και να τον απολαύσουμε. Και του χρόνου λοιπόν…